février 8, 2023
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Découvrir les châteaux d’Allemagne

Personne ne sait exactement combien de châteaux il y a en Allemagne, mais on estime qu’il y en a environ 25 000. Une théorie expliquant pourquoi ils sont si nombreux : L’Allemagne partage ses frontières avec neuf pays voisins (le plus grand nombre de pays européens) et, à l’époque du Saint Empire romain germanique, elle était divisée en de nombreux autres États indépendants, ce qui a nécessité la mise en place de défenses et de fortifications aux frontières.

Le nombre et la diversité des châteaux en Allemagne en font une sorte de destination de pèlerinage pour les voyageurs amoureux des châteaux. On y trouve des forteresses à flanc de colline, de grands palais remplis d’art et des châteaux insulaires au beau milieu du Rhin. Et si vous êtes prêt à enfiler vos chaussures de randonnée, l’Allemagne dispose même de sentiers permettant de visiter plusieurs châteaux en une seule fois.

S’il vous faudra sans doute plus d’un voyage pour découvrir les meilleurs châteaux du pays, la bonne nouvelle, c’est que nombre de ces monuments sont situés dans des paysages spectaculaires – les Alpes souabes, le majestueux Rhin, le plus grand parc à l’anglaise d’Europe centrale – qui servent de points de départ à des découvertes au-delà des grandes villes. Voici 10 châteaux incontournables à ajouter à votre liste.

Le château de Hohenschwangau
Cette bourgade bavaroise est la sœur moins populaire du château voisin de Neuschwanstein, mais nous pouvons vous assurer qu’elle n’est pas moins impressionnante. Le célèbre décorateur italien Domenik Quaglio a peint les murs avec des scènes représentant l’histoire germanique, et nombre de ses pièces sont un mélange éhonté d’imprimés, de tissus et de styles, ce qui amène de nombreux visiteurs à déclarer que Hohenschwangau est le plus beau des châteaux du roi Louis II. Les superbes jardins du château ont également été conçus par Quaglio, dont le point culminant est un petit labyrinthe de haies avec une fontaine « d’homme-osaure » et des vues sur la forêt dense.

À savoir avant de partir : Le château peut être visité seul ou dans le cadre d’une visite combinée avec Neuschwanstein, qui est actuellement en cours de rénovation.

Pendant que vous êtes là : En été, vous pouvez prendre un téléphérique jusqu’au sommet du Tegelberg pour avoir une vue panoramique sur les châteaux de Hohenschwangau et de Neuschwanstein ainsi que sur les Alpes et le réservoir de Forggensee.

Château de Stahleck
Perché dans la vallée du Rhin, surplombant des kilomètres de vignes et les maisons à colombages de Bacharach (décrite par Victor Hugo comme « la plus jolie ville du monde »), le château de Stahleck est une véritable carte postale. Au cours de son histoire séculaire, le château allemand a accueilli des chevaliers, des comtes et des nobles ; aujourd’hui, cependant, Stahleck est l’une des auberges de jeunesse les plus populaires du pays, avec des lits superposés à environ 50 euros la nuit !

A savoir avant de partir : Il n’est pas nécessaire de réserver une chambre pour profiter de Stahleck dans toute sa splendeur médiévale. Mais vous devez être prêt à travailler pour profiter de la vue : il faut compter environ 20 minutes de marche en montée depuis le centre de Bacharach, avec des chemins inégaux et des escaliers raides. Une fois l’ascension terminée, récompensez-vous avec une tasse de café ou une chope de vin sur la terrasse panoramique du château, qui surplombe le Rhin.

Pendant que vous êtes ici : Découvrez les vignobles de la vallée du Haut-Rhin moyen, qui rayonne à partir de Bacharach. La région, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est couverte d’exploitations viticoles familiales spécialisées dans le riesling et d’autres variétés du Rhin moyen.

Le Marksburg
Cette forteresse du XIe siècle est l’un des seuls châteaux du Rhin moyen à n’avoir jamais été attaqué ou détruit, en raison de son emplacement formidable à près de 300 pieds au-dessus du fleuve. Avec ses remparts défensifs impénétrables, il a même résisté à une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale.

A savoir avant de partir : Bien que ses intérieurs soient loin d’être aussi opulents que certains des autres châteaux de cette liste, le Marksburg est néanmoins éminemment photogénique, avec son emplacement au sommet d’une montagne et ses vues sur le fleuve. Une visite guidée permet aux visiteurs de découvrir les tunnels et les quatre portes de la structure, le grand hall de style roman et sa collection d’armures étincelantes de différentes époques.

Pendant que vous y êtes : La région compte plus de 40 châteaux du Moyen-Âge, ce qui vous permet de poursuivre facilement vos aventures de visites de châteaux. En plus du château de Stahleck (plus loin sur cette liste), il y a aussi la ruine de Rheinfels datant du 13e siècle et le Stolzenfels classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, un joyau de l’architecture romantique prussienne.

Palais de Muskau
Fruit de la vision du prince Pückler, noble et bon vivant, le palais de Muskau est l’un des châteaux les plus excentriques d’Allemagne. La propriété – classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et le plus grand parc paysager de style anglais d’Europe centrale – est à cheval sur la frontière allemande et polonaise, une passerelle reliant les deux pays. Ses vastes terrains sont parsemés de quelque 800 000 arbres (à titre de référence, Central Park en compte 18 000) ; il y a une serre où poussent des ananas et d’autres fruits exotiques ; et son château néo-Renaissance, qui a été reconstruit en 2003, présente une sélection de lettres d’amour échangées entre le prince et ses nombreuses prétendantes.

A savoir avant de partir : Le prince Pückler était sans cesse inspiré par l’univers du paysagisme anglais. Il a même écrit un livre fondamental sur le sujet, auquel les horticulteurs font encore référence aujourd’hui. L’exposition permanente du musée du château vaut la peine d’être visitée pour en savoir plus sur la vie du prince, que le poète Henrich Heine a décrit comme « le plus à la mode des hommes excentriques – Diogène à cheval ».

Pendant que vous y êtes : Le palais est à 10 minutes en voiture d’un autre des sites les plus reconnaissables de Saxe : le pont Rakotzbrücke, célèbre sur Instagram, dont la forme dramatique en arc de cercle crée une réflexion d’un cercle parfait dans les eaux en dessous.

Le château de Hohenzollern
À 40 miles au sud de Stuttgart se trouve l’un des châteaux les plus spectaculaires d’Allemagne, situé sur une falaise dans les contreforts des Alpes souabes. La structure fortifiée a été construite sur les ruines d’un autre château et achevée en 1867 dans le style néo-gothique, avec 140 pièces décorées de surfaces dorées, de parquets en marqueterie et de portraits de la famille royale prussienne. Bien que le château n’ait pas été habité depuis des siècles, il est toujours la propriété de la branche prussienne de la famille royale. Conseil : vous saurez que le prince George Frederick est là lorsque le drapeau de la famille royale flottera haut sur la tour.

À savoir avant de partir : Le château abrite une impressionnante collection d’objets royaux, dont la couronne royale et l’uniforme de Frédéric le Grand. La propriété abrite également un cinéma en plein air qui projette des films exclusivement allemands et une brasserie qui produit sa bière PREUSSENS personnalisée.

Pendant que vous êtes là : La ville voisine de Tübingen est une ville universitaire pittoresque avec des cafés sur le trottoir, des pubs à l’atmosphère agréable et un joli front de mer que l’on peut explorer en Stocherkahn, un bateau à fond plat à la proue carrée, exclusif à la ville.

Le château de Neuschwanstein
Contrairement à de nombreux autres châteaux allemands, le château de Neuschwanstein (qui se traduit littéralement par « nouveau château en pierre du cygne ») n’a pas été construit comme une structure défensive. Au lieu de cela, le palais bavarois a été construit comme une somptueuse retraite privée du roi Louis II en 1886 dans le style des anciens châteaux de chevaliers allemands, avec des intérieurs ornés d’ors, de soies et de lustres de 13 pieds. Attirant quelque 1,4 million de visiteurs chaque année, Neuschwanstein est peut-être plus connu pour avoir servi d’inspiration au château de la Belle au bois dormant de Disneyland. Ne partez pas sans avoir visité la salle du trône du château, qui évoque la splendeur des églises byzantines avec sa coupole peinte, ses mosaïques de sol étincelantes et son lustre en or en forme de bijou.

À savoir avant de partir : Pour échapper à la foule, envisagez une visite entre novembre et avril et, si possible, arrivez à la billetterie tôt le matin ou après trois heures de l’après-midi. Notez que le château sera en rénovation jusqu’en 2024, et que toutes les pièces ne seront pas accessibles dans le cadre de la visite guidée.

Pendant que vous y êtes : Neuschwanstein est l’un des sites les plus photographiés d’Allemagne, mais c’est loin d’être la seule attraction des hauts plateaux de l’Allgäu. Parmi les autres sites incontournables, citons le pont Marienbrücke, qui surplombe la gorge de Pollät et offre l’une des meilleures vues sur le château, et la ville médiévale de Füssen, connue pour son abbaye baroque, ses musées d’art et son perchoir à haute altitude dans les Alpes.

Château de Moyland
Ce château entouré d’eau dans le Bas-Rhin date du 14e siècle, mais sa grandeur néo-gothique et son imposante flèche n’ont été ajoutées qu’au 19e siècle par l’architecte Ernst Friedrich Zwirner, le maître d’œuvre de l’emblématique cathédrale de Cologne. Aujourd’hui, la belle forteresse abrite également un musée qui abrite la plus grande collection au monde d’œuvres de l’artiste allemand Joseph Beuys.

À savoir avant de partir : Le mobilier d’origine et les pièces historiques de Moyland ont été pillés par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Le château ne possède donc pas les mêmes intérieurs grandioses et atmosphériques que certains des autres châteaux de cette liste.

Pendant que vous y êtes : Prenez le temps de vous promener dans ses jardins, qui comprennent un jardin d’herbes aromatiques (avec plus de 350 variétés locales et étrangères), une collection de 530 variétés différentes d’hortensias et environ 70 œuvres d’art disséminées sur le terrain, notamment des œuvres de l’artiste allemand Erwin Heerich et du sculpteur basque Eduardo Chillida.

Château de Schwerin
Inspiré du château de Chambord, dans la vallée de la Loire, le château de Schwerin offre une tranche d’architecture palatiale de la Renaissance française sur une île du nord-est de l’Allemagne. Comme Chambord, le château de Schwerin est également entouré d’eau, ses arches monumentales, ses tourelles et ses escaliers se reflétant dans les bassins en contrebas. C’est aussi l’une des dernières véritables résidences-palais d’Allemagne.

À savoir avant de partir : Le château compte 653 pièces – salons, salles de bal et chambres à coucher uniques du type « trône » – décorées de surfaces dorées, de peintures à l’huile, de tissus somptueux et de porcelaine fine. Vous pourriez facilement passer une journée entière à vous perdre à l’intérieur, mais ne partez pas sans vous promener dans les impressionnants jardins du château, qui s’étendent sur 20 hectares et comprennent une orangerie, une « prairie flottante » géométrique et des statues de dieux et déesses grecs et romains réalisées par le sculpteur baroque du XVIIIe siècle Balthasar Permoser.

Pendant que vous y êtes : Connue sous le nom de « Ville des sept lacs », Schwerin est un paradis pour les sports nautiques, notamment la voile, le kayak, la pêche et la natation. Les visiteurs peuvent également explorer à pied ou à vélo le vaste réseau de pistes et de sentiers lacustres de la ville, ou faire une croisière en bateau vers des destinations lacustres populaires comme Zippendorf et l’île de Kaninchenwerder.

Château de Pfalzgrafenstein
Situé sur la petite île de Falkenau au milieu du Rhin, ce château compact a été construit en 1326 pour servir de poste de péage. Ceux qui refusaient de payer étaient jetés dans le donjon de la structure. Diverses caractéristiques ont été ajoutées au fil des siècles, notamment sa tour pentagonale, son sommet baroque et ses tourelles.

À savoir avant de partir : Aujourd’hui, les visiteurs peuvent prendre un ferry rapide depuis la ville de Kaub jusqu’au château, qui est maintenant un musée. Depuis Pfalzgrafenstein, levez les yeux vers les collines couvertes de vignobles pour apercevoir un autre point de repère de la région : le château de Gutenfels du XIIIe siècle.

Pendant que vous y êtes : Les voyageurs actifs qui veulent voir Pfalzgrafenstein et d’autres châteaux rhénans peuvent envisager d’emprunter le sentier des châteaux rhénans, qui commence à la tour de la souris (une autre station de péage historique) à Bingen et s’étend sur 120 miles vers le nord jusqu’à la ville de Coblence. Vous passerez par une vingtaine de châteaux en chemin et traverserez les régions viticoles du Rhin moyen, de l’Ahr et de la Moselle.

Château de Lichtenstein
Ce château privé de style gothique a été littéralement taillé dans le flanc d’une falaise exposée au bord des Alpes souabes. Une visite guidée de 30 minutes permet aux visiteurs de parcourir les premier et deuxième étages du château, y compris l’armurerie, une chapelle avec des peintures sur verre des 15e et 16e siècles, et la spectaculaire salle des chevaliers lambrissée (levez les yeux pour admirer son exquis plafond peint).

À savoir avant de partir : La meilleure période pour visiter le château est l’automne, lorsque les arbres de la vallée boisée d’Echaz prennent des teintes brillantes de rouge, d’orange et de jaune, servant de toile de fond. Notez que le château est fermé en décembre et janvier, et qu’il n’est ouvert que le week-end en novembre, février et mars.

Pendant que vous êtes là : Le Lichtenstein est le point de départ de nombreuses randonnées parmi les plus intéressantes de la région. Consultez le site web du château pour plus d’informations et pour télécharger les cartes des meilleurs itinéraires.