septembre 20, 2021

Un voyage à New Delhi en Inde

New Delhi, la capitale de l’Inde dont l’histoire remonte au Mahabharata, est un creuset de cultures, de saveurs et d’arômes d’une grande diversité qui fait vibrer le cœur des voyageurs.

Siège du pouvoir depuis plus de mille ans, Delhi a vu se lever et s’effondrer les dynasties des Lodi, des Moghols et, plus tard, celle du Raj britannique. En 1914, l’architecte anglais Edwin Lutyens avait pour mission de construire New Delhi. À travers différents bâtiments, tels que le palais de la résidence du vice-roi des Indes et le Rashtrapati Bhavan, la résidence officielle du président, la puissance de l’empire des colons britanniques se reflète, notamment par l’utilisation de la pierre. Le projet a été achevé en 1931, et les résultats sont étonnants. Les plans de la nouvelle ville alignaient la mosquée de Old Delhi avec le célèbre rond-point de Connaught Place et le parlement. Inspiré par la splendeur des maharajas, Lutyens a créé un nouveau style d’architecture urbaine, combinant le néoclassique avec des accents de l’époque moghole et du passé bouddhiste.

Nalini Thakur, spécialiste de la conservation du patrimoine architectural indien, décrit la Delhi de Lutyens comme « une capitale très rare du début du XXe siècle ». Après la partition de l’Inde en 1947, lorsque l’Inde a retrouvé sa liberté, la morphologie de Delhi a changé. Delhi et ses perpétuels chantiers au fil des ans est devenu le théâtre des contrastes de l’Inde moderne. Les grandes avenues aérées de l’époque britannique coexistent avec le brouhaha urbain et le dédale du Vieux Delhi, dont les rues sont tout juste assez larges pour être traversées par un scooter. Sur les routes chaotiques de Delhi, il n’est pas rare de voir un éléphant, des chars à bœufs, des calèches, des taxis, des motos et des rickshaws (tricycles), qui se disputent tous un peu d’espace. Dans sa course frénétique vers la modernisation, Delhi est à l’envers. Et pardonnez le jeu de mots quand nous disons que Delhi est très « topsy » en termes de merveilles culturelles qu’elle déploie. Quel plaisir de s’aventurer dans cette mosaïque anarchique et de découvrir les mausolées moghols, les temples hindous et sikhs, les bazars poussiéreux, les bâtiments majestueux de l’époque du Raj britannique, les forteresses et les jardins qui oxygènent la ville. Delhi reflète parfaitement l’esprit sage et ancien de l’Inde à travers l’enseignement de l’hindouisme et du yoga, ainsi que la violence et la modernité de son processus d’industrialisation et de ses prouesses technologiques.

— un voyage à New Delhi