mai 17, 2022
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Découvrir Cuba

Cuba, la plus grande île des Caraïbes, regorge d’histoire, de culture et d’un mysticisme captivant. La musique live résonne sur les places pavées de la vieille ville de La Havane, classée au patrimoine mondial, des voitures anciennes circulent encore dans les rues et les magnifiques bâtiments anciens des villes coloniales de Cuba donnent l’impression d’un pays figé dans le temps.

Cuba regorge également de beautés naturelles. Cette vaste île possède plus de 5 000 kilomètres de côtes, dont la plupart sont bordées de plages éblouissantes. Les récifs coralliens scintillent dans les eaux turquoise. La campagne luxuriante et les îles sublimes de Cuba ont accueilli des présidents, servi de refuge à des révolutionnaires et inspiré des écrivains du monde entier, dont Hemingway.

Avec toute cette histoire et cette beauté, ainsi qu’une plongée et une pêche superbes, Cuba offre une profondeur et une diversité que peu d’îles des Caraïbes peuvent rivaliser. Explorez ce pays captivant grâce à notre liste des principales attractions et lieux à visiter à Cuba.

Vieille Havane (Habana Vieja)

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Habana Vieja ou vieille Havane est une tranche bien préservée de l’histoire cubaine. En se promenant dans les rues pavées et en contemplant les grands bâtiments baroques et néoclassiques, il est facile d’imaginer ce qu’était la vie à Cuba il y a 200 ans.

D’importantes rénovations redonnent aujourd’hui vie à ces bâtiments historiques. Parmi les principales attractions, citons la Plaza de la Catedral, qui abrite la cathédrale cubaine baroque de San Cristobal, le légendaire restaurant et repaire d’Hemingway, Bodeguita del Medio, et la forteresse militaire, Castillo de la Real Fuerza.

Toujours dans la vieille ville, la Plaza Vieja est l’un des meilleurs endroits à visiter à La Havane. Ce lieu de rassemblement animé abrite quelques bâtiments remarquables, dont la Casa del Conde Jaruco, datant du XVIIIe siècle, avec de magnifiques vitraux au premier étage. À proximité, la camera obscura offre des vues fantastiques depuis sa tour de 35 mètres. Prévoyez au moins une journée pour explorer la vieille ville et plus si le temps le permet.

Varadero

Varadero est l’une des destinations balnéaires les plus célèbres de Cuba, et abrite l’une des meilleures plages des Caraïbes. Elle s’étend le long de la péninsule de Hicacos, qui s’avance dans la mer au large de la côte nord ; un pont-levis la relie au continent.

Plus de 50 hôtels bordent cette bande populaire bordée de palmiers, et ses magnifiques plages de sable blanc attirent des visiteurs du monde entier.

Les points forts de Varadero sont le Parque Ecológico Varahicacos (parc écologique de Varadero) et ses deux grottes, Cueva de Ambrosio et Cueva de Musulmanes.

Toujours à Varadero, le paisible Parque Josone abrite des jardins fleuris luxuriants, un restaurant, une piscine et un petit lac où les visiteurs peuvent pagayer dans des barques.

Outre la plongée et le snorkeling, la pêche en haute mer, le golf, le parachutisme et les excursions d’une journée vers les attractions culturelles sont d’autres activités populaires.

Trinidad

Explorer la ville de Trinidad, Cuba, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est comme remonter dans le temps. Les bâtiments magnifiquement restaurés et les rues pavées du centre-ville dégagent une atmosphère coloniale pittoresque. Une grande partie de l’architecture date du XVIIe au XIXe siècle, époque à laquelle Trinidad a prospéré grâce au commerce du sucre et des esclaves.

Aujourd’hui, Trinidad est l’une des meilleures villes de Cuba à visiter, hormis La Havane. Vous pouvez vous imprégner de son ambiance animée sur la Plaza Mayor, la place centrale de la ville. Au-dessus de la place se dresse l’église néoclassique de la Sainte-Trinité (Iglesia Parroquial de la Santisima Trinidad).

Les autres points forts de Trinidad sont l’église et le monastère de Saint-François (Iglesia y Convento de San Francisco), avec son clocher caractéristique, le musée d’architecture coloniale (Museo de Arquitectura Colonial), la galerie d’art de la Casa de Aldeman Ortiz et le Palacio Brunet, une grande maison construite en 1812, qui présente encore des fresques d’origine et des sols en marbre.

À l’est de Trinidad, sur la route de Sancti Spiritus, la luxuriante Valle de los Ingenios, classée au patrimoine mondial, contient de nombreux vestiges et monuments du XIXe siècle, époque où les plantations de canne à sucre et les moulins étaient florissants. L’une des meilleures choses à faire à Trinidad, à Cuba, est de traverser en voiture ou à cheval les magnifiques paysages de champs de canne à sucre, de palmiers et de montagnes.

Guardalavaca

Bordée de plages scintillantes, Guardalavaca, dans la province de Holguin, est plus calme et plus éloignée que Varadero. Un feuillage luxuriant borde la grande plage, offrant de nombreux coins d’ombre à ceux qui cherchent à s’abriter du soleil tropical. Les plongeurs et les amateurs de plongée libre peuvent explorer une pléthore de vie marine le long des récifs coralliens.

Les excursions d’une journée au départ de Guardalavaca comprennent des aventures dans la jungle, des sorties en mer et des visites de Santiago de Cuba.

À l’ouest de Guardalavaca, Bahia de Naranjo comprend une grande partie de la côte et trois îles, dont Cayo Naranjo, où se trouve le populaire delphinarium, qui permet de rencontrer de près ces créatures grégaires.

Chorro de Maita est une autre option d’excursion au départ de Guardalavaca, avec son cimetière indien et un village indien Taino reconstitué.

Playa Paraíso, Cayo Largo del Sur

Dans un pays connu pour ses belles plages, Playa Paraíso (plage du Paradis), sur l’île de Cayo Largo del Sur, est l’une des meilleures de Cuba. Ce sublime rivage de sable blanc poudreux et de mer bleu layette longe l’extrémité occidentale abritée de l’île et se confond avec la tout aussi ravissante Playa Sirena.

L’île de Cayo Largo del Sur est une véritable destination pour les amateurs de soleil, avec un climat typiquement sec et ensoleillé et peu d’attractions touristiques à part certaines des plus belles plages de Cuba et de nombreux hôtels et centres de villégiature.

Cayo Coco

Cayo Coco est une autre des destinations de plage idyllique de Cuba et l’une des plus isolées. L’île a été la vedette des romans d’Hemingway, Islands in the Stream et The Old Man and the Sea, tout comme l’île voisine Cayo Guillermo.

Faisant partie des Jardines del Rey, l’archipel combiné de Sabana-Camaguey, Cayo Coco est reliée au continent par un pont, mais la plupart des visiteurs arrivent par avion.

Les plages baignées de soleil sont la principale attraction. La Playa Los Flamencos, sur le côté atlantique de l’île, se distingue par ses cinq kilomètres de sable blanchi par le soleil, tandis que la Playa Prohibida, calme et non aménagée, offre un sentier naturel paisible. L’île offre également d’excellentes possibilités d’observation des oiseaux.

Reliée à Cayo Coco par une chaussée, Cayo Guillermo possède également une foule de belles plages, comme la ravissante Playa Pilar, ainsi qu’une série de centres de villégiature tout compris.

Parque Nacional Viñales (Valle de Viñales)

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Parque Nacional Viñales est une magnifique vallée verdoyante de la Sierra de los Organos, au nord de Pinar del Rio. Des collines calcaires abruptes, appelées mogotes, sillonnent les vallées, créant un paysage spectaculaire.

Les fonds de vallée du Parque Nacional Viñales sont des zones agricoles où l’on cultive du tabac, des fruits et des légumes. Pour les amateurs de plein air, le parc offre de fantastiques randonnées pédestres et équestres dans les collines.

À proximité, la charmante ville de Viñales constitue un excellent point de départ pour explorer les environs. Les voyagistes proposent également des excursions d’une journée depuis La Havane.

Baracoa

L’un des points forts de l’est de Cuba est la belle Baracoa, la plus ancienne ville du pays. Elle a été fondée en 1511 dans la province de Guantanamo, et la construction de la première église a commencé à cette époque. Coupée du monde extérieur jusque dans les années 1960, avec la construction de l’autoroute La Farola, la ville a conservé son caractère isolé.

Aujourd’hui, les visiteurs viennent ici pour sa charmante architecture coloniale et sa campagne luxuriante, où les chutes d’eau et les jolies plages offrent un contrepoint rafraîchissant à la jungle humide. Le pic plat d’El Yunque préside à toute cette beauté tropicale, invitant les randonneurs à faire l’ascension guidée de son sommet de 589 mètres. La colline est une réserve de biosphère de l’UNESCO où prospèrent des oiseaux et des plantes rares.

Pour vraiment apprécier le paysage spectaculaire, prenez la route sinueuse de La Farola, un tronçon de 49 kilomètres qui va de Baracoa à Cajobabo en passant par les montagnes.

Le Museo Municipal vaut également le coup d’œil. Installé dans la forteresse militaire Fuerte Matachin, il donne un aperçu de l’histoire fascinante de Baracoa, et le fort lui-même offre de superbes vues sur la baie.

À une vingtaine de kilomètres au nord-ouest de Baracoa se trouve l’une des meilleures plages de la région : la Playa Maguana, d’une beauté parfaite. Si vous cherchez quelque chose d’aventureux à faire à Cuba, vous pouvez louer un vélo à Baracoa et pédaler jusqu’ici. Les vols pour Baracoa partent fréquemment de La Havane.

Le Malecon, La Havane

Conçu en 1901 et partiellement construit en 1902 et au-delà, le Malecon est la célèbre promenade de bord de mer de La Havane. Une promenade le long de cette attraction majeure de La Havane est une promenade à travers l’histoire de la ville.

La promenade s’étend sur sept kilomètres du quartier de Habana Vieja au Vedado, le quartier central des affaires. En chemin, vous trouverez un assortiment de bâtiments du XXe siècle bien préservés qui représentent un mélange de styles architecturaux, dont l’art déco et le néo-mauresque. Peints en rose et jaune pastel, les bâtiments sont un régal pour les photographes, surtout dans la lueur dorée du crépuscule.

L’observation des gens est un passe-temps favori ici. Les jeunes amoureux se promènent main dans la main, les pêcheurs locaux lancent leurs lignes et les enfants grimpent le long de la digue.

Mausolée de Che Guevara, Santa Clara

Lorsque les villes balnéaires et les stations balnéaires commencent à se ressembler et que vous recherchez des activités uniques à Cuba, Santa Clara ajoutera de la profondeur à votre itinéraire cubain. C’est le célèbre site de la dernière bataille de la guérilla menée par Che Guevara en 1958.

Le corps du Che a été enterré ici, et son mausolée (Mausoleo del Che Guevara) et son monument, le Memorial Comandante Ernesto « Che » Guevara, sont les principales attractions de la ville. La dernière lettre du Che Guevara à Fidel Castro est gravée sur la statue en bronze de la Plaza de la Revolucion, tandis que le mausolée se trouve en dessous.

Adjacent au monument, le Museo Historico de la Revolucion expose certains des objets personnels du Che. Les fans du Che devraient également voir le poignant Monumento a la Toma del Tren Blindado, un petit musée de wagons couverts et le site de la bataille finale entre Che Guevara et les troupes de Batista.

Musée national des Beaux-Arts (Museo Nacional de Bellas Artes)

Si vous êtes un amateur d’art, ne manquez pas le Museo Nacional de Bellas Artes (musée national des beaux-arts) de La Havane, avec sa vaste et impressionnante collection d’art international et cubain.

La collection est répartie dans deux bâtiments, et comprend des œuvres allant de l’Antiquité à nos jours. Revêtu de somptueux marbre italien, le Palacio del Centro Asturiano, de style Renaissance espagnole, a été conçu dans les années 1920 par Manuel Bustos. Il expose de l’art international, notamment des œuvres de maîtres européens, de l’art ancien de Grèce, de Rome et d’Égypte, ainsi que des œuvres d’Asie, des États-Unis et d’Amérique latine. La collection espagnole, en particulier, est un point fort.

L’étonnante sculpture en marbre, Forme, Espace et Lumière, accueille les visiteurs à l’entrée du deuxième espace, qui date de 1959. Ce bâtiment de style rationaliste, le Palacio de Bellas Artes, présente une collection stimulante axée sur l’art cubain du XVIIe siècle à nos jours, notamment des sculptures, des gravures et des peintures.

Castillo de San Pedro del Morro, Santiago de Cuba

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Castillo del Morro est l’une des forteresses espagnoles les mieux conservées du XVIIe siècle. Il se dresse à l’entrée de la baie de Santiago, à environ 10 kilomètres au sud-ouest de Santiago de Cuba, la deuxième plus grande ville du pays.

Perchée au sommet d’une falaise, la structure a été conçue en 1587, mais sa construction a pris des décennies et a été achevée à la fin du XVIIe siècle. Elle était à l’origine destinée à protéger des attaques de pirates, mais a également servi de prison à la fin du XVIIIe siècle avant d’être à nouveau convertie en forteresse.

Aujourd’hui, vous pouvez explorer les différents niveaux du fort, vous renseigner sur les pirates et l’histoire du fort dans le petit musée, et profiter d’une vue impressionnante sur la baie.

Parmi les autres points forts culturels de Santiago de Cuba, citons le musée Diego Velazquez et le Cementerio de Santa Ifigenia, qui abrite les restes de certaines des plus célèbres figures militaires cubaines.

À moins d’une heure de voiture de la ville, le Parque Baconao est une réserve de biosphère classée au patrimoine mondial de l’humanité, où vous pourrez visiter des plantations de café, vous promener dans de magnifiques jardins botaniques et profiter d’une vue imprenable à 360 degrés sur les montagnes et la mer depuis le sommet de 1 234 mètres de Gran Piedra, un grand rocher volcanique.

Péninsule de Zapata (Ciénaga de Zapata)

Havre de paix pour les ornithologues et les amoureux de la nature, la péninsule de Zapata est une région isolée et peu peuplée de Cuba qui offre des paysages variés et l’une des plus grandes zones humides des Caraïbes.

La Cienaga de Zapata, ou le marais de Zapata comme on l’appelle affectueusement, est une réserve de biosphère de l’UNESCO, qui abrite environ 150 espèces différentes d’oiseaux, dont des poules d’eau, des perroquets et des hérons. Les crocodiles sont également courants.

Une partie de la péninsule est une réserve naturelle désignée, le Gran Parque Natural de Montemar, où vous pouvez voir certaines de ces créatures dans leur habitat naturel.

À l’embouchure de la baie des Cochons (Bahia de Cochinos) se trouve Playa Giron, le célèbre site de l’invasion de la baie des Cochons en 1961. Vous pouvez découvrir cette histoire fascinante au petit Museo Giron.

Au sommet de la baie des Cochons, Playa Larga abrite une longue plage bordée d’une végétation luxuriante. Les plongeurs passionnés peuvent explorer la faune sous-marine sur de nombreux sites de plongée le long du récif.

Boca de Guama est le centre touristique de la péninsule, et sa principale attraction est le Criadero de Cocodrilos, une ferme de crocodiles.

Les chutes d’eau d’El Nicho

Si vous êtes à la recherche d’un ravissant morceau de nature dans le centre de Cuba, rendez-vous aux chutes d’eau d’El Nicho. À environ 90 minutes en voiture de Trinidad ou de Cienfuego, dans le parc El Nicho, ces chutes à plusieurs niveaux se jettent dans plusieurs bassins de jungle vert jade – l’endroit idéal pour se rafraîchir par une journée chaude.

Conduire sur les routes sinueuses et pleines d’ornières est une aventure en soi, et le paysage est magnifique. Une fois que vous êtes arrivé et que vous avez payé les droits d’entrée, empruntez le sentier de 1,5 km bordé de palmiers qui mène aux endroits les plus pittoresques du parc. Il serpente le long d’une rivière fraîche et monte à travers une épaisse forêt tropicale jusqu’aux chutes, où vous pourrez vous baigner et prendre un bain de soleil. En chemin, gardez un œil sur le tocororo, l’oiseau national de Cuba, et le magnifique palmier royal.

Après les chutes, vous arriverez à un belvédère offrant une vue imprenable sur les vallées luxuriantes.

Vous vous demandez quelles sont les activités à faire en famille à Cuba ? C’est l’excursion idéale pour un retour à la nature. Mieux encore, les chutes d’eau jaillissent toute l’année, même pendant la saison sèche.

Parque Historico Militar, La Havane

Le Parque Historico Militar englobe deux des célèbres forteresses de La Havane : le Castillo de los Tres Reyes del Morro, également connu sous le nom d’El Morro, et la Fortaleza de San Carlos de la Cabana.

Surplombant l’entrée de la baie de La Havane, El Morro a été construit à la fin du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle pour repousser les pirates, et il a conservé son aspect d’antan. Le phare a été remplacé par un phare en pierre au milieu du XIXe siècle, mais sa lampe d’origine brille toujours dans la mer. Vous pouvez monter au sommet du fort pour admirer des vues impressionnantes sur l’océan et la ville.

À quelques pas d’El Morro, la Fortaleza de San Carlos de la Cabana, construite dans les années 1770, était le plus grand fort que les Espagnols aient jamais construit, ainsi que le plus cher. Le fort est devenu une prison militaire pendant le régime de Batista et a ensuite servi de quartier général à Che Guevara après la révolution.

Vous pouvez explorer les musées ici, qui retracent l’histoire de ce fort fascinant, mais le moment le plus populaire pour visiter est la nuit, lorsque des acteurs habillés en costumes du 19ème siècle exécutent la Ceremonia del Cañonazo, une cérémonie de tir de canon, à 21 heures.

Plaza de la Revolucion (Mémorial Jose Marti), La Havane

En raison de sa place importante dans l’histoire de La Havane, la Plaza de la Revolucion mérite au moins un bref arrêt, ne serait-ce que pour s’imprégner des événements qui s’y sont déroulés. Castro a prononcé des discours sur cette vaste place, attirant parfois plus d’un million de personnes. Et en 1998, lors d’une visite à Cuba, le pape Jean-Paul II y a célébré une messe.

Au centre de la Plaza de la Revolucion se dresse une tour grise de 109 mètres, un mémorial au héros national cubain, Jose Marti, tandis qu’une grande statue de marbre blanc à son effigie repose à sa base. Sous la statue se trouve l’entrée de l’intérieur du Mémorial Jose Marti, qui contient un musée sur Marti. Montez dans la tour pour profiter d’une vue incroyable sur La Havane.

En face du mémorial, le célèbre portrait géant de Che Guevara orne le bâtiment du ministère de l’Intérieur.

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