août 9, 2022

Les plus belles îles du monde

Les îles évoquent des rêves de paradis : une échappatoire à la course folle et une parcelle de sable parfaite où vous pouvez vous détendre sous des palmiers bruissants et contempler une mer bleue sereine.

Mais toutes les îles ne sont pas créées de la même façon. La beauté de certaines se définit davantage par la mer qui les entoure, qui peut captiver les connaisseurs par sa clarté cristalline et ses royaumes coralliens florissants.

D’autres îles présentent des jungles luxuriantes et des sommets veloutés, et certaines enchantent les voyageurs par leurs joyaux culturels. Que vous soyez à la recherche de plages sublimes, d’une topographie étonnante ou de cultures exotiques, ces îles sont éloignées de l’agitation quotidienne mais proches de tout confort.

Des Seychelles à Santorin et des Caraïbes à Capri, trouvez votre propre Shangri-la dans cette liste des plus belles îles du monde.

Remarque : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité dans le monde.

Les Maldives abritent certaines des îles les plus ravissantes du monde, mais c’est la mer qui fait véritablement briller ces îles. Des eaux aigue-marine lumineuses d’une clarté cristalline baignent ces rivages blancs éblouissants, qui dépassent à peine de l’océan Indien.

  1. Maldives

Constitué de 26 atolls naturels, l’archipel des Maldives est la nation la plus basse de la planète, ne s’élevant pas à plus de trois mètres au-dessus de la mer à son point le plus haut, une mesure qui diminue chaque année.

Sous les eaux hypnotiques, les récifs coralliens prospèrent, attirant les plongeurs et les amateurs de plongée libre du monde entier. Les surfeurs affluent également ici pour surfer sur les breaks peu fréquentés.

De retour sur terre, les complexes hôteliers de luxe des Maldives constituent le point de départ idéal pour des aventures axées sur la mer, le plus grand atout de l’archipel, mais aussi, à mesure que le climat de la planète change, sa plus grande menace.

Maldives
  1. Bora Bora, Polynésie française

En forme de sombrero géant, cette île volcanique luxuriante est la vedette d’innombrables fantasmes du Pacifique Sud. Le point focal et le meilleur atout de cette beauté tropicale est son ravissant lagon d’un turquoise technicolor. Poissons, tortues, requins et raies nagent dans les eaux claires, et de minuscules îlots ou motus parsèment le lagon.

L’île, bien sûr, est distinctement française, avec une cuisine alléchante à l’avenant. La plongée et le snorkeling sont excellents dans les récifs environnants, et des sentiers de randonnée sillonnent les forêts de palmiers.

Si vous pouvez vous le permettre, cachez-vous ici dans un luxueux bungalow sur l’eau et savourez votre chance en vous endormant au son du doux clapotis de la mer.

  1. Palawan, Philippines

Palawan est la réponse des Philippines au paradis. Cette province insulaire s’étend vers le sud-ouest jusqu’à Bornéo, avec des pics calcaires luxuriants qui s’élèvent au-dessus d’une mer semblable à un joyau, si claire que vous pouvez presque voir les expressions des poissons depuis la surface.

Des plages de sable blanc étincelantes bordées de palmiers bruissants bordent la plupart de ces îles recouvertes de jungle, tandis que sous l’eau, les récifs coralliens regorgent d’une diversité impressionnante de poissons tropicaux, offrant certaines des meilleures plongées au monde.

Les autres attractions comprennent la faune unique des îles, les lacs émeraude et les villages de pêcheurs pittoresques. Coron abrite des stations balnéaires luxueuses et El Nido, qui regorge de beauté naturelle, est l’une des îles les plus séduisantes de la chaîne. De là, vous pouvez faire du saut d’île autour du spectaculaire archipel de Bacuit.

L’une des principales attractions de Palawan est le parc national de la rivière souterraine de Puerto Princesa, classé au patrimoine mondial, un impressionnant système de grottes calcaires avec une longue rivière souterraine.

Palawan
  1. Seychelles

Pristines et pittoresques, les Seychelles valent le voyage. À l’est du Kenya, cet archipel relativement préservé de 115 îles de corail et de granit regorge d’attractions, des jungles classées par l’UNESCO et des récifs coralliens prospères aux plages poudreuses bordées de palmiers et flanquées de rochers géants.

Près de la moitié de la superficie totale de ces îles équatoriales est protégée, et de nombreuses îles se trouvent dans des sanctuaires marins riches en poissons, avec d’excellentes possibilités de plongée et de snorkeling.

Les Seychelles possèdent également certaines des zones de pêche les plus riches de la planète, ce qui en fait une destination de choix pour les pêcheurs à la ligne. Ajoutez à cela une cuisine créole épicée, ainsi que les stations balnéaires luxueuses de Mahé, Praslin et La Digue, et il est facile de comprendre l’attrait des Seychelles.

  1. Santorin, Grèce

Encerclant une caldeira remplie de mer, la spectaculaire Santorin marque des points pour sa beauté dramatique. Des villas blanches blanchies dévalent les falaises volcaniques. Les églises à dôme bleu se dressent contre la mer étincelante, et les bougainvilliers ajoutent à la palette de couleurs éclatantes.

Perchées au sommet des falaises de lave noire, les localités de Firá et d’Oia sont les destinations les plus pittoresques – et les plus chères – de l’île. Oia se classe parmi les lieux les plus photographiés au monde.

Les autres points forts de Santorin sont le site archéologique d’Akrotíri, l’ancienne Thira, la plage de sable noir de Perissa et, bien sûr, les sublimes couchers de soleil. Naviguer dans cette étonnante caldeira entourée de falaises marines vertigineuses constitue une première impression inoubliable.

  1. Les îles Cook

Si vous avez toujours rêvé d’être un naufragé dans le Pacifique Sud, les îles Cook sont faites pour vous. Coincées entre la Polynésie française et les Samoa mais fortement liées à la Nouvelle-Zélande, les 15 îles de l’archipel comptent parmi les joyaux sous-estimés du Pacifique Sud.

Parmi les principales attractions des îles, on trouve d’alléchants lagons aigue-marine, des plages bordées de palmiers et des pics volcaniques. Mieux encore, les habitants sont parmi les plus sympathiques du Pacifique Sud.

Rarotonga est le principal centre touristique, avec ses nombreuses stations balnéaires, ses pics luxuriants et ses plages abondantes. Aitutaki est l’une des plus belles îles du Pacifique Sud. Des villages bordés d’hibiscus se blottissent sur les flancs des collines, et 21 motus ou petits îlots s’étendent le long de son lagon paradisiaque, dont beaucoup sont à portée de kayak des stations.

Convertissez-vous dans un bungalow sur l’eau ou dans une cabane de plage rustique sur une île isolée et vivez vos rêves de Robinson Crusoé.

  1. Bali, Indonésie

La culture enivrante de Bali est un régal pour les sens. L’encens s’échappe des temples hindous, les rizières brillent d’un vert électrique et la nourriture fait vibrer les papilles gustatives. Le surf, la natation et les bains de soleil sont des activités populaires sur les magnifiques plages de l’île, et les touristes trouveront tant d’autres choses à faire sur cette île exotique, du saut dans les temples et des visites de la campagne luxuriante aux traitements de spa, au shopping et à la randonnée.

Imprégnez-vous du côté spirituel de Bali à Ubud, visitez Seminyak et Sanur, une ville familiale, sentez le pouls de la ville touristique de Kuta, ou explorez les attractions de l’île volcanique voisine de Lombok.

Vous cherchez un endroit chic pour séjourner ? Choisissez parmi les magnifiques stations balnéaires, et si vous emmenez les enfants, vous trouverez de nombreux endroits à bon prix pour séjourner en famille.

Une chose est sûre : l’esprit enchanteur de Bali vous envahira comme une vague chaude et tropicale.

  1. Les îles Dalmatiennes, Croatie

Dans la mer Adriatique, au large de la Croatie, les îles dalmates sont un mélange enchanteur de charme décontracté et de riche histoire. Des villages pittoresques et des hôtels et restaurants de charme parsèment ces îles magnifiques, qui sont entourées d’une mer étincelante et de certaines des meilleures plages de Croatie.

La première sur la liste est Brac avec la célèbre plage de Zlatni Rat (Corne d’or). Hvar est également magnifique, avec ses églises gothiques, sa vieille ville sans voitures et son pittoresque port de pêche. D’ici, vous pouvez traverser la ville pour rejoindre les magnifiques îles Pakleni, connues pour leurs eaux cristallines et leurs criques isolées.

Parmi les autres îles dalmates à voir absolument, citons Korcula, avec ses toits rouges et ses bâtiments blanchis à la chaux, Mljet et ses deux lacs salés intérieurs, et Vis, relativement peu fréquentée.

  1. Fidji

L’une des escapades tropicales préférées des Australiens, les Fidji remplissent toutes les cases des îles de rêve. Les plages de sable blanc, les eaux turquoise translucides et les récifs coralliens foisonnants s’y trouvent en abondance. Et le peuple fidjien accueille les visiteurs avec des sourires chaleureux et amicaux.

La plongée, le snorkeling, la pêche et, dans certaines régions, le surf sont des activités populaires aux Fidji, mais se prélasser sous un palmier et se laisser glisser dans les eaux chaudes et soyeuses peut être tout aussi gratifiant. Avec plus de 300 îles, il est facile de trouver la meilleure île pour vos vacances, qu’il s’agisse de luxueux repaires de célébrités, de centres de villégiature pour les familles ou du sublime groupe Yasawa et Mamanuca.

Les Fidjiens adorent les jeunes enfants, c’est donc une destination fabuleuse pour les familles qui cherchent à se détendre.

Fiji
  1. Kaua’i, États-Unis

Kaua’i est appelée « l’île jardin » pour de bonnes raisons : des forêts tropicales recouvrent une grande partie de l’intérieur, des cascades dégringolent des falaises de lave et le parfum enivrant des fleurs tropicales plane sur l’air étouffant.

Mais la beauté de l’île ne réside pas seulement dans sa flore luxuriante. Son littoral spectaculaire vous coupera le souffle. La lave a sculpté cette île étonnante, surgissant du fond de l’océan pour former des crêtes veloutées et des falaises vertigineuses bordées de superbes plages.

Sous ses mers bleu cobalt, des tortues et des poissons tropicaux nagent le long des récifs coralliens, faisant le bonheur des plongeurs et des amateurs de plongée libre du monde entier. Comparée à ses îles sœurs populaires, Maui et Oahu, Kaua’i dégage une ambiance discrète et a tendance à se déplacer à un rythme plus détendu.

Ne manquez pas les principales attractions de Kauai : l’époustouflante côte Na Pali, le Waimea Canyon, long de 15 km, et les vues sur les nuages depuis les falaises au-dessus de Hanalei Bay.

  1. Koh Samui, Thaïlande

Des plages bordées de jungle, des mers aux couleurs chatoyantes et des palmiers aux courbes parfaites : Koh Samui est un pur régal pour les yeux. Ajoutez à cela des récifs coralliens kaléidoscopiques et les pics émeraude qui émergent de la mer turquoise dans le parc national marin d’Ang Thong, d’une beauté sublime, et il est difficile de ne pas tomber amoureux de ce paradis tropical thaïlandais.

Les îles sœurs de Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao, valent également le détour. En fait, les excursions d’une journée vers ces îles idylliques sont l’une des principales choses à faire lors d’une visite à Koh Samui. Parmi les autres endroits populaires à visiter, citons les magnifiques plages de Chaweng et de Lamai parsemées de rochers, les boutiques et les stands de nourriture de Fisherman’s Village, ainsi que les majestueux temples bouddhistes.

Vous vous demandez où loger à Koh Samui ? Les hébergements vont des stations balnéaires aux villas de luxe en passant par les auberges abordables.

  1. Sainte-Lucie, Caraïbes

Sainte-Lucie dégage une beauté sombre et inquiétante. Contrairement à d’autres îles des Caraïbes, ses meilleurs atouts ne sont pas nécessairement ses plages, bien qu’avec leurs sables dorés et leurs palmiers gracieux, elles soient populaires auprès de ceux qui les visitent. C’est plutôt l’île elle-même qui est imprégnée de drame topographique. Les imposants Pitons, deux pics volcaniques jumeaux, dominent les paysages luxuriants, s’élevant à plus de 700 mètres de la mer et offrant une toile de fond à couper le souffle.

Des forêts de cocotiers, des chutes d’eau, des villages de pêcheurs pittoresques, des récifs coralliens, des sentiers naturels et des sources d’eau chaude curatives ne sont que quelques-uns des sites à explorer à Sainte-Lucie. La jolie baie de Marigot et le parc marin d’Anse Chastanet sont des points forts. Les influences françaises de l’île ajoutent également à son attrait exotique.

  1. Capri, Italie

Le glamour de Capri, à environ 20 kilomètres de la côte amalfitaine, est à la hauteur de tout le battage médiatique. Des cheminées de mer et des falaises abruptes s’élèvent de la mer Tyrrhénienne, encadrées par des gerbes de fleurs colorées.

L’une de ses attractions touristiques les plus populaires est la grotte bleue, une grotte marine lumineuse, où les locaux font entrer les touristes à la rame sur de minuscules bateaux et chantent de l’opéra pour démontrer l’acoustique.

Une fois arrivé au port de Marina Grande, prenez le funiculaire jusqu’à la ville principale de Capri, qui ressemble à un décor de film. La piazza bourdonne d’habitants et de touristes impeccablement habillés, portant des sacs à provisions remplis de vêtements de marque et des parfums paradisiaques de l’île.

Pendant votre séjour, n’oubliez pas de visiter la ville la plus élevée, Anacapri, et de prendre le télésiège jusqu’au Monte Solaro pour une vue spectaculaire sur l’île et la mer.

Capri
  1. Ko Phi Phi, Thaïlande

À Ko Phi Phi, un petit archipel de la province de Krabi en Thaïlande, des pics calcaires luxuriants s’élèvent de la mer tropicale, et les eaux chaudes clapotent sur les plages sucrées bordées de palmiers.

Frappée par le tsunami en 2004, Ko Phi Phi s’est maintenant remise. Sa beauté naturelle rappelle encore le rêve d’île tropicale évoqué dans le célèbre film de Leonardo DiCaprio, La Plage, qui a été tourné ici à Maya Beach sur l’île voisine plus petite de Ko Phi Phi Leh.

Ko Phi Phi Don est la seule île habitée et propose des excursions d’une journée vers les îles environnantes. Parmi les autres activités populaires, citons la baignade, la plongée en apnée et la superbe plongée. Ne manquez pas Monkey Beach, célèbre pour ses habitants effrontés.

  1. Îles Whitsunday, Australie

Parsemées le long de la Grande Barrière de Corail, classée au patrimoine mondial, les îles Whitsunday sont la version australienne de la fantaisie classique des îles tropicales. Ces 74 îles luxuriantes sont les sommets de collines noyées s’élevant au-dessus de la mer de Corail d’un bleu saisissant.

La voile est l’une des activités populaires des Whitsundays, et la plongée est excellente le long des récifs coralliens riches en poissons. Il s’agit d’un écosystème extrêmement fragile protégé par six parcs nationaux, et vous pouvez explorer certaines des îles sur des sentiers de randonnée.

Les hébergements vont des campings en bord de mer, des éco-retraites et des centres de villégiature familiaux aux escapades de luxe comme Hayman Island et Qualia sur Hamilton Island.

Ne manquez pas le sable de silice radieux de Whitehaven Beach, l’une des meilleures plages d’Australie, sur l’île de Whitsunday.

Airlie Beach est le principal point de départ des aventures de Whitsunday.

  1. Sardaigne, Italie

De magnifiques plages de sable blanc, des sommets côtiers escarpés, une cuisine alléchante, un mélange unique de cultures et d’anciens trésors archéologiques : Qu’est-ce qu’on ne peut pas aimer sur cette île italienne coquine ?

La plupart des voyageurs ont entendu parler de la glamour Costa Smeralda, ou Côte d’émeraude, avec ses criques escarpées et ses mers d’un vert limpide, mais cette île méditerranéenne vaste et diversifiée revendique également de nombreuses autres attractions. La Sardaigne abrite le plus grand canyon d’Europe, Gola su Gorropu ; des sites archéologiques préhistoriques ; la captivante ville d’Alghero aux accents catalans ; et les rues médiévales de Cagliari, la capitale.

Restez un moment dans l’un des nombreux hôtels et centres de villégiature, et pendant que vous êtes ici, assurez-vous de faire une croisière le long des routes côtières pittoresques et de vous imprégner des vues spectaculaires.

Sardaigne
  1. St. Barts, les Caraïbes

Saint-Barthélemy est l’une des îles les plus célèbres des Caraïbes. D’une beauté époustouflante mais discrète, elle attire les stars du cinéma et les magnats du monde entier – et pour cause. Saint-Barthélemy offre un goût succulent de France sous les tropiques, avec un charme décontracté que les voyageurs avisés adorent.

L’une des principales attractions de Saint-Barthélemy sont ses plages blondes et glamour, qui s’enroulent autour de son littoral, soutenues par des collines verdoyantes. L’intimité et l’isolement sont les autres arguments de vente de l’île, mais bien sûr, tout cela a un prix. Cette île séduisante est l’une des plus chères des Caraïbes, mais si l’argent n’est pas un problème, vous pouvez vous installer dans une villa privée ou un hôtel de charme, déguster une cuisine française gastronomique à volonté et vivre le style de vie des riches et célèbres.

  1. Majorque, Espagne

Des plages baignées de soleil, des baies bleues hérissées de bateaux, des pics calcaires et une ambiance animée font de Majorque un point chaud de la Méditerranée. La plus grande des îles Baléares d’Espagne, cette beauté espagnole est peut-être plus connue pour son littoral d’une beauté stupéfiante et sa scène de plage animée.

Mais Majorque offre plus que de la danse sur la plage. Dirigez-vous vers l’intérieur des terres vers les monastères perchés, faites de la randonnée sur les sentiers accidentés de la Serra de Tramuntana, promenez-vous sans but dans les villages historiques, ou régalez-vous de la cuisine méditerranéenne infusée par le soleil. Les vautours de la culture trouveront également de quoi se réjouir. Les musées et les galeries font partie des meilleures choses à faire à Majorque.

  1. Les Bahamas

Avec 700 îles et plus de 2 000 cayes minuscules, il est facile de trouver le refuge de rêve dans les Caraïbes aux Bahamas. Les principales attractions de ces îles d’une beauté époustouflante vont des plages idylliques aux récifs coralliens florissants, en passant par des boutiques et des restaurants fantastiques.

Vous cherchez des boutiques hors taxes, des méga-hôtels et des divertissements ? Dirigez-vous vers la capitale Nassau, un port de croisière populaire sur l’île de New Providence, ou réservez un séjour sur Grand Bahama. La pêche au gros est votre activité préférée ? Bimini est le meilleur choix. Peut-être avez-vous envie d’explorer le monde sous-marin : Long Island et Andros proposent des plongées fantastiques et une pêche au bonefishing de classe mondiale.

Et si vous voulez simplement vous prélasser sur de sublimes plages de sable blanc baignées d’une eau d’un bleu époustouflant, dirigez-vous vers les îles extérieures, comme les Exumas, les Abacos et Eleuthera – elles font partie des meilleures îles des Caraïbes pour passer du temps sur une plage tranquille et béate. Les plages de sable rose sont plus votre truc ? Harbor Island devrait figurer en tête de votre liste.

Quel que soit l’endroit où vous décidez de vous rendre, vous trouverez de nombreux endroits idylliques où séjourner, des stations de luxe aux stations familiales, et même des stations tout compris bon marché.

  1. Îles Lofoten, Norvège

Toutes les belles îles ne sont pas tropicales. Les îles Lofoten de Norvège, dans le cercle polaire arctique, en sont un bon exemple. Des pics déchiquetés et des parois rocheuses abruptes s’élèvent au-dessus de fjords miroitants. Des plages isolées se cachent sous d’imposantes falaises marines, et des cabanes de pêcheurs rouge vif complètent le tableau pittoresque.

L’hiver est tout aussi magnifique, lorsqu’une couche de neige saupoudrée confère un charme de conte de fées à ces vues à couper le souffle. Mais malgré sa situation dans le cercle polaire arctique, les îles Lofoten ne sont pas aussi froides qu’on pourrait le croire. Réchauffées par le Gulf Stream, les îles offrent des hivers relativement doux et des étés plus chauds que d’autres destinations à cette latitude.

Les amoureux de la nature seront ici au paradis. Les activités les plus populaires dans les îles Lofoten sont la randonnée, le kayak, la navigation de plaisance, le surf, l’observation des oiseaux et des baleines. Et si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des aurores boréales.

Lofoten