décembre 2, 2022

Découvrir l’Arizona

Au cœur du sud-ouest américain, l’Arizona regorge de merveilles naturelles, de villes dynamiques et de petites villes charmantes. Le Grand Canyon attire les touristes du monde entier, mais ceux qui s’aventurent plus loin dans l’État trouveront des endroits uniques à visiter et des sites intéressants.

Si des villes comme Phoenix et Sedona sont des destinations de vacances idéales, vous pouvez aller au-delà des centres urbains pour découvrir les habitations des Amérindiens dans les falaises et les vestiges d’anciennes cultures, ainsi que des villes fantômes historiques datant de l’époque des mines.

L’Arizona possède également un paysage parfait pour les aventures en plein air. L’État abrite des déserts, des lacs, des montagnes, des canyons à fentes, des cactus saguaro, des buttes, des chutes d’eau et même un volcan où l’on peut faire du ski alpin, autant de possibilités pour les voyageurs.

Avant de partir en voyage, lisez notre liste des meilleurs endroits à visiter en Arizona.

Le Grand Canyon
Lorsque l’on se tient sur le bord du Grand Canyon et que l’on contemple les crêtes infinies de falaises colorées et les profonds ravins, il est impossible de ne pas être inspiré par cette merveille naturelle. Le canyon brille sous le soleil de fin d’après-midi, révélant des nuances d’orange, de rouge, de jaune et de tout ce qui se trouve entre les deux.

L’une des plus grandes attractions d’Amérique, et certainement de l’État d’Arizona, le Grand Canyon est un lieu qui doit être visité pour être pleinement apprécié. Creusé au fil des siècles par le fleuve Colorado, que l’on aperçoit au loin, loin en dessous, l’énormité de cette merveille naturelle est captivante.

La plupart des visiteurs se rendent à la rive sud du Grand Canyon, où des belvédères tout au long de la route et des passerelles longeant le bord du canyon offrent des vues incroyables.

Le North Rim offre une toute autre vue, mais la route est fermée en hiver. En fonction de la période de l’année à laquelle vous visitez le canyon, il se peut que vous n’ayez même pas la possibilité de vous rendre sur la rive nord.

Si vous avez vu des photos du pont de verre qui surplombe le Grand Canyon, elles sont prises depuis Eagle Point. Le Skywalk, comme on appelle le pont, se trouve au Grand Canyon West, à environ 2,5 heures de route de Las Vegas.

Pour ceux qui veulent voir de plus près, des sentiers de randonnée permettent d’accéder à des points de vue incroyables et à une route menant au fond du canyon. Si vous souhaitez moins d’activité physique, essayez un vol en hélicoptère au-dessus ou à l’intérieur du Grand Canyon.

Sedona
Entourée de montagnes et de buttes de roche rouge époustouflantes, Sedona offre l’un des plus beaux cadres de l’Arizona. Située à environ une heure et demie de route au nord de Phoenix, Sedona est une excursion populaire d’une journée au départ de Phoenix, mais la ville mérite bien plus que quelques heures.

La route qui mène à Sedona depuis le sud, en commençant par le village d’Oak Creek, est époustouflante et les aires de stationnement le long de la route vous permettent de vous arrêter et de profiter du paysage.

La rue principale de Sedona (89A) regorge de boutiques touristiques intéressantes, de galeries d’art et de restaurants, et c’est l’endroit idéal pour passer un après-midi. La ville est également l’un des meilleurs endroits à visiter en Arizona si vous êtes à la recherche de superbes sentiers de randonnée et de pistes de VTT. Vous trouverez également un certain nombre de bons terrains de golf et de complexes de golf à Sedona. Si vous souhaitez quelque chose d’un peu plus relaxant, envisagez un séjour dans l’une des stations thermales de Sedona.

Les excursions en jeep, l’une des activités les plus populaires à Sedona, constituent un moyen encore plus facile de découvrir le paysage. Vous trouverez également dans les environs un certain nombre d’habitations amérindiennes historiques, que vous pourrez visiter seul ou dans le cadre d’un circuit.

Sedona est considérée par beaucoup comme un lieu hautement spirituel. Elle est connue pour ses vortex énergétiques, que l’on trouve à plusieurs endroits de la ville. Dans le centre-ville, vous trouverez également des boutiques New Age et des opportunités uniques, des visites guidées d’OVNI et des lectures d’aura aux médiums et aux vendeurs de cristaux.

Les destinations populaires pour une excursion d’une journée à proximité de Sedona sont Flagstaff et Jerome. Les routes panoramiques qui mènent à ces deux villes depuis Sedona valent le déplacement, mais vous pouvez facilement passer une journée à explorer l’une ou l’autre. Les skieurs peuvent même faire du ski alpin juste à côté de Flagstaff, à Arizona Snowbowl.

Monument Valley
Certaines des images les plus emblématiques du Sud-Ouest sont les buttes de grès qui dominent Monument Valley. Cette région, à cheval sur la frontière entre l’Arizona et l’Utah, comprend des formations rocheuses déchiquetées, des flèches et des buttes de pierre, ainsi que des dunes de sable.

Au cœur de la vallée se trouve le Monument Valley Navajo Tribal Park, où vous trouverez un centre d’accueil impressionnant et un itinéraire de 17 miles à parcourir en voiture sur une route de gravier à sens unique à travers le parc.

Vous pouvez également prendre une visite guidée pour explorer la région de manière plus approfondie. Si vous n’avez pas le temps d’entrer dans le parc, vous pourrez apprécier certaines des vues depuis l’autoroute.

Phoenix
Phoenix est un excellent point de départ pour explorer l’Arizona, mais c’est aussi une destination importante en hiver pour les golfeurs et les amateurs de soleil, qui souhaitent simplement profiter d’un séjour dans une station balnéaire ou un spa et passer un peu de temps à se prélasser dans la chaleur du désert.

Dans la région métropolitaine de Phoenix, qui comprend Scottsdale et Mesa, vous trouverez des magasins, des restaurants, des terrains de golf, des parcs désertiques avec des sentiers de randonnée, des pistes cyclables, des terrains de camping et des attractions exceptionnelles. En tête de liste des lieux à visiter autour de Phoenix figurent le Heard Museum et le Taliesin West de Frank Lloyd Wright.

Si vous passez du temps dans la région, il existe de merveilleuses excursions d’une journée au départ de Phoenix, qui vous emmèneront vers des habitations dans les falaises, des villes de montagne historiques, des villes fantômes, et même le Grand Canyon.

Le barrage Hoover
Le barrage Hoover est l’une des grandes merveilles de l’ingénierie américaine. Cette structure massive, achevée en 1935, traverse le fleuve Colorado, reliant l’Arizona et le Nevada. Il mesure 726 pieds de haut et 1 244 pieds de long.

Le lac Mead, retenu par le barrage Hoover, est le plus grand lac artificiel des États-Unis. Il est long de 110 miles et contient l’équivalent de deux années de débit du fleuve Colorado.

Vous pouvez traverser le barrage en voiture ou à pied gratuitement, mais le stationnement est payant. Une autre option consiste à faire une visite du barrage Hoover ou de la centrale électrique. Le centre d’accueil des visiteurs fournit des informations sur le barrage et les visites, et dispose d’un café proposant quelques plats de base.

Glen Canyon National Recreation Area
La Glen Canyon National Recreation Area est une région étonnante d’eau bleue, de paysages désertiques et de murs de pierre spectaculaires. Abritant le lac Powell, l’un des plus grands lacs artificiels des États-Unis, cette région est connue pour ses activités de loisirs terrestres et aquatiques.

Le barrage de Glen Canyon a été construit entre 1956 et 1964 pour bloquer le fleuve Colorado et créer le lac Powell. Une section de 15 miles de Glen Canyon en aval du barrage de Glen Canyon s’étend du barrage jusqu’à Lees Ferry.

La ville de Page est un bon point de départ pour explorer la zone de loisirs nationale de Glen Canyon et la région environnante. La plus grande marina du lac Powell, la Wahweap Marina, est située à seulement 8 km au nord de Page.

Les canyons à fentes d’Antelope Canyon, situés à proximité, constituent l’une des principales attractions de la région. Selon la section du canyon, vous pouvez soit simplement vous promener dans un étroit canyon à fentes avec des rayons de lumière pénétrant par le haut, illuminant les parois rouges, soit opter pour une descente en rappel dans un canyon.

Tucson
Tucson est une belle ville située dans le désert de Sonoran et entourée de montagnes. Deuxième plus grande ville de l’Arizona, elle possède de nombreuses attractions culturelles, ainsi que des sites historiques et des zones naturelles à explorer à proximité.

Parmi les points forts, citons l’Arizona-Sonora Desert Museum, le parc national de Saguaro, le quartier historique d’El Presidio et les Old Tucson Studios.

Les amoureux de la nature trouveront de magnifiques sentiers de randonnée et de camping dans la ville et dans les montagnes et canyons environnants. Le Mount Lemmon Scenic Byway est un itinéraire populaire juste à la sortie de Tucson, qui offre des vues exceptionnelles. Depuis Tucson, vous pouvez également faire des excursions d’une journée vers des destinations proches comme Tombstone ou Bisbee.

Bien que le climat soit chaud et aride, Tucson est un peu plus élevée que Phoenix et est généralement un peu plus fraîche. L’altitude est d’un peu moins de 2 400 pieds.

Monument national de Canyon De Chelly
Le Canyon de Chelly National Monument abrite de spectaculaires habitations amérindiennes dans les falaises, le long de canyons aux parois abruptes, dont les parois peuvent atteindre jusqu’à 300 mètres de haut.

Dans le canyon principal, les principales attractions sont les ruines de la Maison Blanche, construites vers 1050 et découvertes en 1849, et Spider Rock. La Maison Blanche est la plus connue des plus de cent habitations de falaise.

La seule randonnée auto-guidée du parc, qui part du White House Overlook sur la rive sud, descend de 600 pieds jusqu’aux ruines de White House.

Parmi les autres habitations dans les falaises, citons Antelope House et Mummy Cave (dans laquelle des momies ont été trouvées) dans le Canyon del Muerto. La plupart des ruines, qui sont en grande partie inaccessibles aux visiteurs, ont été occupées entre 350 et 1300 après J.-C. environ.

Vous pouvez visiter le site par vous-même en empruntant les routes North et South Rim Drives et en vous arrêtant sur les aires de stationnement. Bien que vous puissiez facilement voir les ruines à proximité, de nombreux belvédères sont également équipés de lunettes de visée qui vous permettent de repérer les ruines sur les murs éloignés.

Du printemps à l’automne, vous pouvez participer à une randonnée gratuite guidée par les rangers ou faire une visite privée du canyon.

Horseshoe Bend
Il est difficile de faire défiler les choses à faire en Arizona sans tomber sur une photo saisissante de Horseshoe Bend. Ce spectacle étonnant, où le fleuve Colorado fait un virage spectaculaire de 270 degrés autour d’un escarpement de grès, est un point chaud pour les photographes qui visitent l’Arizona. La vue de l’eau verte du fleuve juxtaposée au grès brun dans une formation naturelle incroyable est tout simplement époustouflante.

Jusqu’à ces dernières années, Horseshoe Bend était relativement peu connu du grand public, mais avec l’avènement d’Instagram et d’autres services de partage de photos, sa popularité a explosé et il s’agit d’une visite incontournable en Arizona. Aujourd’hui, plus de deux millions de personnes s’y rendent chaque année.

Comptez sur une marche de 1,5 mile aller-retour le long d’une passerelle rocheuse pour vous rendre au point de vue. Vous ne trouverez pas de véritables dispositifs de sécurité ici, à l’exception d’une zone d’observation avec une clôture. Si vous voulez marcher jusqu’au bord, vous êtes libre de le faire à vos propres risques.

Chutes d’Havasu
Près de Supai, dans la réserve indienne de Havasupai, se trouvent les chutes de Havasu, qui font 30 mètres de haut. Les bassins à la base des chutes d’Havasu ont une teinte verte bleutée et la chute est bifurquée, ce qui donne l’impression qu’il y a deux chutes lorsque la rivière coule abondamment.

Dans le canyon de Havasu Creek, un affluent du fleuve Colorado, quelque 450 personnes de la tribu des Havasupai (le « peuple de l’eau bleu-vert ») mènent une vie retirée, subsistant grâce à leurs modestes activités agricoles mais dépendant aujourd’hui principalement du tourisme.

Dans cette vallée paradisiaque, les Havasu ont créé un certain nombre de chutes d’eau et creusé des bassins dans la roche travertine qui forment de jolis bassins de baignade.

Les randonnées à la journée ne sont pas autorisées ici. Vous devez faire des réservations, obtenir un permis et payer une taxe. L’accès se fait par une longue randonnée, à cheval ou à dos de mulet, ou par hélicoptère.

Zone de loisirs nationale du lac Mead
La Lake Mead National Recreation Area s’étend sur 177 miles du fleuve Colorado et comprend le lac Mead et le lac Mohave. Les 1,5 million d’acres de la zone s’étendent dans le sud du Nevada.

La zone offre des possibilités de navigation de plaisance et de sports nautiques, des installations de camping, la pêche et la randonnée. Le lac Mohave mesure 67 miles de long, ce qui en fait le plus petit des deux grands lacs de la Lake Mead National Recreation Area. Comme son homologue, le lac Mohave est un plan d’eau artificiel, retenu par le barrage Davis.

Willow Beach est une petite ville de villégiature sur le fleuve Colorado avec des hébergements, des restaurants, une marina et une écloserie de poissons.

Tombstone
Tombstone offre un regard moderne sur une ville du Far West. Des fusillades mises en scène dans les rues et des personnages traversant la ville en costume d’époque recréent les jours de gloire de cette petite ville de l’Arizona.

Toutes les boutiques, tous les restaurants et toutes les attractions sont conçus pour les touristes, mais vous pouvez toujours voir une partie de l’histoire de la ville dans les sites historiques, notamment le célèbre O.K. Corral et le cimetière de Boothill.

Le Tombstone Courthouse State Historic Park, situé dans le palais de justice d’origine, qui est aujourd’hui un musée, est également intéressant.

Flagstaff
L’une des principales étapes de la Route 66 historique, Flagstaff est un trésor de bâtiments et de rues bien préservés. Prenez le temps de flâner dans le centre-ville restauré, et si vous vous trouvez en ville la nuit, regardez les impressionnantes enseignes au néon.

Cependant, Flagstaff, ou Flag comme l’appellent les habitants, n’est pas qu’une histoire. C’est aujourd’hui une ville de montagne jeune et dynamique, à l’air vif, portée par le grand nombre d’étudiants de la Northern Arizona University (NSU). Cet ensemble actif garantit que vous trouverez une bonne variété de restaurants et de divertissements dans toute la ville.

Grâce à son altitude de près de 2 000 mètres, Flagstaff jouit d’un climat plus modéré que celui de Phoenix, qui se trouve à quelques heures de route. Cela signifie qu’il fait frais ici en hiver, et que la neige tombe non seulement en ville mais aussi à la station de ski Arizona Snowbowl, située à quelques kilomètres de la ville.

Flagstaff est un lieu de séjour idéal si vous envisagez de visiter certains des parcs et monuments nationaux situés à proximité, notamment le Grand Canyon, le Walnut Canyon, le Wupatki National Monument et le Sunset Crater National Monument.

Parc national de la forêt pétrifiée
De grands morceaux de bois pétrifié, ainsi que des plantes, poissons et reptiles fossilisés, ont été révélés en grand nombre dans ce qui est aujourd’hui la Petrified National Forest dans le Painted Desert. La route d’accès au parc passe à côté de nombreux sites et de courts sentiers d’interprétation permettent d’observer de près une variété de curiosités uniques.

Le centre des visiteurs donne un aperçu de l’écologie et de la géologie du parc et constitue un bon point de départ avant de partir en voiture.

Parc national de Saguaro
Le parc national de Saguaro est un endroit idéal pour découvrir le paysage désertique des environs de Tucson et voir de près les célèbres cactus saguaro. Le parc comprend deux parties, une partie est et une partie ouest, situées à l’est et à l’ouest de Tucson, à environ 30 minutes l’une de l’autre.

Les deux sections du parc offrent de grandes possibilités d’observer la flore et la faune du désert le long des routes et des sentiers de randonnée. Les randonnées vont des promenades faciles aux sentiers difficiles qui mènent dans les hautes montagnes, atteignant jusqu’à 8 000 pieds d’altitude.

Vous pouvez visiter les deux sections du parc avec le même billet d’entrée ou le même laissez-passer.

Antelope Canyon à Page
Vu sur d’innombrables photos dans les galeries de tout l’Arizona, Antelope Canyon est un canyon à fentes situé juste à l’extérieur de Page. Les murs de grès sculptés et tordus s’élèvent autour de vous, et des rayons de lumière percent l’étroite ouverture au-dessus de vous lorsque vous traversez le canyon.

Vous pouvez visiter le Upper Antelope Canyon ou le Lower Antelope Canyon, ou les deux, dans le cadre d’une visite guidée. Le Upper Antelope Canyon est l’option la plus facile, parfaite pour les personnes ayant des problèmes de mobilité ou celles qui préfèrent un terrain plat et un pied solide, mais il offre tout de même un paysage époustouflant.

Les photographes ne seront pas déçus ! Vous disposez de beaucoup de temps libre pour explorer par vous-même et à votre rythme. Le canyon se trouve dans les limites de la réserve de la nation Navajo.

Le lac Havasu
L’une des plus charmantes petites villes de l’Arizona, Lake Havasu est une oasis dans un désert autrement sec et poussiéreux. Créé lorsque le fleuve Colorado a été endigué, le lac Havasu est aujourd’hui un endroit merveilleux pour profiter de l’eau à la plage, sur un bateau de plaisance ou dans un patio au bord du lac.

La ville qui entoure le lac a deux personnalités : En hiver, elle accueille les snowbirds des États du nord et du Canada qui fuient le froid. Au printemps et en été, elle accueille les habitants de l’Arizona qui cherchent à échapper à la chaleur.

L’un des points forts de toute visite à Lake Havasu est une promenade sur le London Bridge. Ce pont, dont certaines parties datent de 1831, a été transporté de Londres, en Angleterre, et installé à son emplacement actuel en 1971. Un fait amusant à propos du pont est qu’il a en fait été réassemblé sur la terre ferme au milieu d’un champ. Ce n’est que plus tard qu’un canal a été dragué sous le pont.

Yuma
La ville de Yuma est isolée à l’extrême sud-ouest de l’Arizona et constitue une étape pour les personnes qui se rendent au Mexique ou en reviennent. Vous y trouverez quelques sites historiques intéressants, l’un des plus importants étant le Yuma Territorial Prison State Historic Park. Visitez le parc, qui date de 1876, et entrez dans les cellules où étaient logés les hors-la-loi.

Une autre activité incontournable de la ville est de se promener dans la rue principale historique. Il suffit de chercher l’enseigne au néon qui indique la rue, et vous saurez que vous êtes au bon endroit. Un certain nombre de restaurants, de boutiques et d’autres services bordent la rue, dont beaucoup sont précédés d’une passerelle couverte.

Yuma a la chance, pour un endroit aussi sec, d’avoir le fleuve Colorado qui traverse la ville. Il existe des possibilités exceptionnelles de loisirs aquatiques, notamment la navigation de plaisance, la natation, le kayak et le stand up paddleboarding.

Parc historique national de Tumacacori
Le parc historique national de Tumacacori, situé au sud de Tucson, préserve les ruines de trois missions coloniales espagnoles du début de l’ère moderne sur un terrain de 20 hectares dans le sud de l’Arizona. San José de Tumacácori et Los Santos Ángeles de Guevavi ont été établies en 1691 et sont les deux plus anciennes missions de l’Arizona. La troisième mission, San Cayetano de Calabazas, a été établie en 1756.

Le site a été abandonné en 1848 en raison des raids apaches, de la négligence et d’un hiver terrible. Tumacacori est devenu un monument national en 1908 et les deux missions espagnoles, Guevavi et Calabazas, ont été ajoutées au site en 1990.