juillet 2, 2022
Florence

Des idées pour découvrir Florence

Il faudrait des semaines pour voir tout ce que Florence a à offrir. Presque n’importe laquelle de ses dizaines d’églises serait l’attraction touristique principale d’une ville plus petite. Certaines de ses curiosités comptent parmi les icônes les plus connues d’Italie – le Ponte Vecchio, le David de Michel-Ange, le Dôme de Brunelleschi – et la ville entière est une vitrine de la Renaissance italienne, le mouvement artistique humaniste qui a sorti l’Europe de l’âge des ténèbres.

Mais même parmi cette illustre collection de palais, d’églises, de musées et de monuments, certains se démarquent nettement des autres. En réfléchissant à toutes les choses à voir et à faire à Florence et en planifiant vos journées de visites, vous ne voudrez pas manquer les points forts qui ont fait de Florence l’une des villes les plus populaires d’Europe.

Vous serez sûr de trouver les meilleurs endroits à visiter en utilisant cette liste pratique des principales attractions et choses à faire à Florence.

Cathédrale de Santa Maria del Fiore et Piazza Duomo

La Piazza Duomo et l’ensemble des bâtiments qui forment son complexe cathédral rassemblent certains des plus grands trésors artistiques de l’Italie dans un espace relativement restreint. En visitant le baptistère, le clocher, la cathédrale et son musée, vous verrez certains des chefs-d’œuvre d’art et d’architecture les plus connus réalisés par les plus grands artistes de la Renaissance italienne : Ghiberti, Brunelleschi, Donatello, Giotto et Michel-Ange.

Commencez par faire le tour de la place pour admirer les extérieurs complexes en marbre incrusté, puis entrez dans chacun d’eux pour regarder de plus près les œuvres d’art en vitrail qui vous accueillent où que vous regardiez.

Si les longues files d’attente pour acheter un billet ne sont pas votre tasse de thé – surtout par une chaude journée – envisagez le programme Skip the Line : Duomo de Florence avec ascension du dôme de Brunelleschi. Cette visite guidée de 2,5 heures comprend la cathédrale, le dôme, le baptistère, les droits d’entrée et la possibilité de visiter le musée Opera del Duomo par vous-même.

Battistero di San Giovanni (Baptistère de Saint Jean)

Sous tous les angles, à l’intérieur comme à l’extérieur, le baptistère octogonal du XIIe siècle est une œuvre d’art consommée. Sa façade en marbre, les mosaïques complexes de son intérieur et les œuvres d’art qu’il abrite méritent tous une place de choix sur votre liste.

Mais les magnifiques panneaux de bronze que Ghiberti a créés pour les portes donnant sur la cathédrale les surpassent tous. Nulle part ailleurs le bronze n’a été travaillé avec une expression aussi exquise que dans ces Portes du Paradis. Pour y regarder de plus près et voir certains des trésors qui ont été réalisés pour le baptistère, visitez le Museo dell’Opera del Duomo, le musée de la cathédrale.

Voir Florence depuis le Piazzale Michelangiolo

Cette terrasse surplombant la ville est un arrêt obligatoire pour les bus de tourisme et l’endroit d’où sont prises toutes les photos de carte postale de la cathédrale, si souvent mal orthographiées sous le nom de Piazzale Michelangelo que même les documents touristiques de la ville se trompent parfois. Pendant les périodes de forte affluence touristique, le meilleur moment pour profiter d’un calme relatif est la fin de l’après-midi ou le début de la soirée ; c’est particulièrement beau au coucher du soleil.

Bien que vous puissiez obtenir un panorama à 360 degrés de Florence depuis le dôme de la cathédrale, ce n’est que depuis cette terrasse que vous pouvez apprécier pleinement la façon dont le dôme de Brunelleschi domine le centre de la ville. Aucune autre hauteur ne peut vous offrir cette vue panoramique de la ville qui englobe le Ponte Vecchio, le Palazzo Vecchio, Santa Croce et d’autres points de repère.

Vous pouvez vous y rendre à pied, en passant par les jardins depuis la rive du fleuve, ou prendre le bus 12 ou 13. Pendant que vous êtes ici, continuez jusqu’à l’église de San Miniato al Monte ou restez dans le bus jusqu’à l’église et redescendez à pied.

Palais et galerie des Uffizi

Rares sont ceux qui contestent la place des Offices parmi les meilleurs musées d’art du monde. Ses collections sont tout simplement stupéfiantes par leur diversité et leur qualité, et même si l’art n’est pas votre principal centre d’intérêt, vous devriez voir les points forts des peintures ici.

Vous comprendrez mieux comment les peintres de Florence du XIVe au XVIe siècle ont changé le visage de l’art occidental, en voyant la transition entre les images byzantines guindées et les personnages et paysages plus vrais que nature des artistes de la Renaissance.

Le vaste bâtiment qui s’étend le long du fleuve était un autre des palais des Médicis, mais il n’était pas destiné à servir de résidence, mais à abriter des bureaux gouvernementaux, des études scientifiques et une partie de leur collection d’art croissante. L’un de ses plus beaux espaces, la Tribuna octogonale, a été commandé spécialement pour exposer les peintures et les bijoux les plus précieux de Francesco Ier de Médicis.

Vous pouvez éviter la longue attente pour l’entrée et vous rendre directement à l’entrée avec un Skip the Line : Florence Accademia and Uffizi Gallery Tour qui vous donne un accès prioritaire ainsi qu’une visite guidée.

La Piazza della Signoria et la Loggia dei Lanzi

Cette large place est le centre du pouvoir à Florence depuis ses origines au XIVe siècle – et peut-être même avant, puisque des vestiges étrusques et romains ont été découverts sous son pavage. Aujourd’hui, c’est aussi le centre social, un lieu de rencontre favori des touristes et des habitants. En son centre se trouve la fontaine de Neptune, sur un côté le Palazzo Vecchio, qui abrite toujours le gouvernement de la ville.

Contre le mur des Uffizi, qui forme une extrémité de la piazza, se trouve la Loggia dei Lanzi, une galerie de sculptures en plein air avec plusieurs pièces remarquables. La plus connue d’entre elles est l’œuvre la plus connue de Benvenuto Cellini, Persée avec la tête de Méduse. Devant le Palazzo Vecchio se trouve une copie du David de Michel-Ange.

Galleria dell’Accademia (Galerie de l’Académie)

L’œuvre la plus connue de Michel-Ange, le David, est copiée partout à Florence, mais à l’intérieur de ce musée d’art, vous trouverez l’original. Malheureusement, à la suite d’une attaque contre la sculpture, celle-ci est désormais sous verre, mais elle ne manque jamais de vous inspirer.

Le David n’est pas le seul Michel-Ange présent ici, ni le seul chef-d’œuvre important. Dans les sculptures exposées dans la même galerie, vous pouvez presque observer Michel-Ange au travail en voyant les quatre esclaves inachevés, destinés à un tombeau à Rome, qui semblent être en train de se libérer du marbre.

Voici également son Saint Matthieu pour la cathédrale de Florence, également inachevé. Vous voudrez jeter un coup d’œil dans les autres galeries pour voir les œuvres marquantes d’artistes florentins du XIIIe au XVIe siècle, surtout si vous n’avez pas l’intention de voir les collections de la Galerie des Offices. La Madone de Sandro Botticelli est un des points forts.

Vous pouvez gagner du temps dans les longues files d’attente de ces deux musées d’art exceptionnels en sautant la ligne : Florence Accademia and Uffizi Gallery Tour qui vous emmène directement à l’entrée, ainsi qu’une visite guidée.

Tombeaux des Médicis de San Lorenzo et Michel-Ange

Les Médicis ont fait appel aux meilleurs talents pour l’église familiale et les chapelles funéraires : Brunelleschi pour l’église et Michel-Ange pour la chapelle destinée à commémorer leurs princes les plus illustres. Les deux artistes sont morts avant d’avoir terminé les travaux, mais l’église de Brunelleschi a été achevée conformément à ses plans.

La chapelle de Michel-Ange, appelée la Nouvelle Sacristie, ne l’a pas été ; en fait, elle n’a jamais été achevée. Mais ce qu’il a terminé est considéré comme l’une des plus grandes réussites mondiales en matière de sculpture sur marbre. En visitant l’église, l’ancienne sacristie, la nouvelle sacristie, la chapelle des Princes et la bibliothèque Laurenziana, vous découvrirez les œuvres d’autres maîtres de la Renaissance, dont Donatello et Lippi.

Palazzo Vecchio (Palazzo della Signoria)

L’histoire, l’art et le pouvoir résonnent dans les salles opulentes et les grandes galeries de ce palais ressemblant à une forteresse au centre de Florence. C’est de là que la ville/république était gouvernée et que la puissante famille Médicis commandait aux principaux artistes et architectes de l’époque la conception et la décoration de ses bureaux et appartements.

Assurez-vous de vous inscrire tôt à l’une des visites gratuites, afin de voir certains des passages secrets que les Médicis utilisaient pour se déplacer entre les pièces ; revenez le soir (mettez votre billet de côté) pour monter sur le toit et profiter d’une vue sur la ville au coucher du soleil.

Santa Croce

Derrière l’incrustation géométrique de marbre de sa façade typiquement toscane, Santa Croce est à la fois une église remplie d’art et le mausolée de certains des plus grands noms de Florence. Parmi ses trésors, on trouve plusieurs points de repère de l’art de la Renaissance.

Vous voudrez surtout chercher dans la Cappella Bardi quelques-unes des principales fresques de Giotto, et dans la Cappella Peruzzi adjacente, d’autres fresques qui ont inspiré Masaccio et Michel-Ange. Le Christ crucifié de Donatello est considéré comme l’un des plus beaux exemples de l’humanisme de la Renaissance florentine. Les fresques de la Cappella Baroncelli sont la plus grande œuvre de Taddeo Gaddi.

Mais le plus célèbre est le magnifique Crucifix de Cimabue, l’un des premiers à passer du style byzantin rigide au style naturaliste de la Renaissance, influençant les plus grands artistes qui ont suivi. Dans la nef, vous trouverez les tombes de Michel-Ange, Galilée, Ghiberti, le compositeur Gioacchino Rossini, et même Machiavel.

Ponte Vecchio

Le Ponte Vecchio est sans doute l’icône la plus connue de Florence, et ses arches gracieuses surmontées d’un fouillis de boutiques constituent certainement l’une des plus belles scènes de la ville. Le pont a traditionnellement abrité les boutiques des talentueux orfèvres de Florence, et une promenade sur le pont permet encore de découvrir un éventail éblouissant de bijoux fins.

Mais la plupart des touristes ne réalisent pas qu’une autre série de trésors se cache au-dessus de leurs têtes. Le but du pont, bien sûr, était de relier les deux côtés de l’Arno, et les Médicis avaient besoin de le traverser fréquemment entre leurs bureaux du Palazzo Vecchio et leurs appartements du palais Pitti. Ils ont donc demandé à l’architecte Vasari de construire un passage, officiellement appelé le Percorso del Principe (Passage du Prince), mais aujourd’hui plus souvent connu sous le nom de Corridoio Vasariano, Corridor de Vasari.

Vous pouvez voir sa ligne de fenêtres uniformément assorties au-dessus des magasins. Ce n’est pas seulement un couloir ; ses murs sont tapissés d’une collection inestimable de portraits, pour la plupart des autoportraits, réalisés par des artistes tels que Rembrandt, Léonard de Vinci, Raphaël, Michel-Ange et Velásquez.

Palazzo Pitti (Palais Pitti)

Une journée au complexe du palais Pitti (et vous pourriez passer une journée à tout voir) vous donne un petit aperçu de tout ce que Florence a à offrir : une galerie d’art exceptionnelle, un palais Médicis, l’artisanat florentin, des musées, l’histoire, des appartements royaux et l’un des meilleurs jardins d’Italie.

Si une journée n’est pas tout à fait ce que vous aviez en tête, visitez au moins le palais pour voir les appartements royaux et les somptueuses pièces, où vous trouverez des peintures de Raphaël, du Titien, de Rubens, du Tintoret et d’autres maîtres – une collection rivalisant presque avec celle des Uffizi – accrochées non pas dans le style d’une galerie, mais comme décoration de pièces conçues pour recevoir et montrer.

Santa Maria Novella

Bien que cette église dominicaine ait la façade rayée familière en marbre incrusté que l’on retrouve dans plusieurs autres églises de Florence, ici elle a été interprétée de manière tout à fait différente, traçant de gracieux motifs courbes, imitant des fenêtres et mettant en valeur des rangées d’arcs à l’étage inférieur.

L’art se poursuit à l’intérieur, avec certaines des plus belles fresques de la ville, réalisées par des maîtres tels que Masaccio, Giotto, Domenico Ghirlandaio, Lippi, Paolo Uccello. Comme si cela ne suffisait pas, une chapelle entière est tapissée de fresques d’Andrea di Bonaiuto, qui comptent parmi les plus grandes œuvres d’art de l’Italie du XIVe siècle.

Outre les fresques, on trouve une chaire en marbre conçue par Brunelleschi, son crucifix en bois, la Madone au chapelet de Vasari et un bronze de Lorenzo Ghiberti. Arrêtez-vous dans la pharmacie historique du couvent, où l’on vend des baumes à base de plantes et des lotions florales.

San Miniato al Monte

La vue de la façade en marbre vert et blanc incrusté de San Miniato al Monte vaut la courte montée au-delà du point de vue préféré de Florence, le Piazzale Michelangiolo (ou vous pouvez rester dans le bus pour vous rendre ici).

C’était la première fois que cet effet dramatique était utilisé à Florence, où il est rapidement devenu la décoration de façade la plus populaire. Mais contrairement aux façades ultérieures, celle-ci s’élève vers une grande mosaïque d’or. L’effet de portique rappelle l’architecture romaine classique, et les mosaïques sont d’inspiration byzantine, deux influences qui se fondent dans le nouveau style architectural roman toscan.

À l’intérieur, on trouve une vaste nef ouverte, avec un sol en mosaïque et un plafond en bois peint, qui se termine par une magnifique chapelle Renaissance sous un plafond en terre cuite bleu et blanc verni. D’autres mosaïques de style byzantin, une chaire en marbre du 12e siècle et un écran de chœur décoré sont autant de points forts,

La sacristie est encore plus remarquable. Ses murs sont bordés par les panneaux éclatants du chef-d’œuvre du XIVe siècle de Spinello Aretino, la Vie de saint Benoît. Elle compte parmi les pièces les plus splendides de Florence et n’a rien à envier à celles de n’importe quel palais.

Musée national du palais Bargello

Les quatre chefs-d’œuvre de Michel-Ange sont à eux seuls une raison suffisante pour inscrire le palais Bargello sur votre liste de choses à faire à Florence. Des œuvres de Donatello, des della Robbia, de Cellini, de Brunelleschi, de Ghiberti et d’artistes toscans du XIVe au XVIe siècle remplissent le palais, ainsi qu’une salle de sculptures en ivoire et une collection de majoliques.

Une pièce entière est remplie d’émaux et d’orfèvrerie, une spécialité florentine de la Renaissance. L’accent mis sur les arts décoratifs et la sculpture distingue le Bargello des autres musées d’art de Florence.

Promenade dans les jardins de Boboli

Derrière le palais Pitti, les jardins de Boboli des Médicis s’élèvent sur le flanc de la colline et s’étendent sur 111 hectares de terrasses vertes. Le grand duc Cosimo Ier n’a pas lésiné sur les moyens pour les construire, entre 1550 et 1560, et le résultat est devenu le modèle des jardins royaux de toute l’Europe (y compris Versailles). Toujours magnifiquement entretenus, les jardins s’élèvent jusqu’à des points de vue qui offrent des vues de plus en plus larges sur la ville.

On y trouve des fontaines, des statues et une fausse grotte avec des stalactites et des stalagmites creusées dans la colline, la Grotta del Buontalenti.

Parmi les autres choses à voir, citons un labyrinthe, des parterres à la française, et même un amphithéâtre dans le trou de carrière laissé par l’extraction des pierres pour la construction du palais. Au point le plus élevé se trouve la terrasse du Kaffeehaus, et au sommet de la colline surplombant les jardins de Boboli, le Casino del Cavaliere abrite une riche collection de porcelaines ayant appartenu à des familles régnantes, notamment les Médicis et les Savoie.

Explorez l’Oltrarno et faites une pause sur la Piazza Santo Spirito

L’Oltrarno vaut la peine d’être exploré pour ses ruelles pleines d’atmosphère et les ateliers et studios des célèbres artistes florentins spécialisés dans le travail du bois, de l’argent et de l’or, la dorure, les mosaïques miniatures, les papiers décoratifs et la reliure en cuir. Vous serez certainement tenté par les œuvres en vente dans les petites boutiques, et il n’y a pas de meilleur souvenir ou cadeau qu’un journal magnifiquement relié ou une boîte en bois doré.

Dirigez-vous vers la Piazza Santo Spirito, une place animée, plus intime que les grandes places plus animées de l’autre côté de la rivière. Trouvez une table en plein air dans un café ou un restaurant et regardez les acheteurs du marché du matin ou les enfants qui jouent au ballon après l’école.

Bien qu’elle ne soit pas l’une des églises les plus connues de Florence, la basilique de Santo Spirito est l’une des églises de la Renaissance les plus pures et regorge de peintures et de sculptures remarquables, notamment dans les chapelles du transept.

Palais Médicis-Riccardi

Plus sobre dans son ameublement et son décor que les palais voyants des membres ultérieurs de la famille Médicis, le Palazzo Medici-Riccardi est plus conforme aux premiers ducs, qui gouvernaient une société plus démocratique. Achevé en 1464, il a été la demeure des Médicis pendant près d’un siècle, jusqu’à ce que Cosimo Ier s’installe au Palazzo Vecchio.

Un escalier mène de la cour à la chapelle du palais, décorée de fresques bien conservées de Benozzo Gozzoli qui donnent une bonne idée de la vie de cour dans la Florence du XVe siècle.

Bien que la famille Riccardi, propriétaire de la maison après les Médicis, y ait apporté des modifications, le musée des Médicis, situé au rez-de-chaussée, conserve l’intérieur original des Médicis. On y trouve également l’une des œuvres les plus importantes de Filippo Lippi, la Vierge à l’Enfant, peinte en 1442.

Mercato Centrale : Le marché alimentaire de Florence

Si vous commencez à penser que Florence n’est qu’un gigantesque musée en plein air, il est temps de rencontrer des Florentins qui vaquent à leurs occupations quotidiennes. Il n’y a pas de meilleur endroit pour les trouver que l’énorme marché alimentaire, Mercato Centrale.

Pour y accéder, vous devrez peut-être passer par une série d’étals de rue vendant tout, du plastique bon marché à l' »authentique artisanat italien » produit en masse, principalement en Asie. Mais une fois à l’intérieur et immergé dans le parfum des herbes fraîches, des fleurs et des produits du jardin, vous côtoierez des femmes qui achètent des ingrédients pour le dîner du jour.

N’oubliez pas que c’est une source de cadeaux de bienvenue à rapporter à la maison, notamment de fines huiles d’olive toscanes, des olives, des fruits confits et de succulents nougats. À l’étage supérieur, vous trouverez des aires de restauration, un bon endroit à visiter pour un déjeuner rapide.

Musée et jardins Bardini

À la fin du XIXe siècle, l’artiste et collectionneur Stefano Bardini a acheté un groupe de bâtiments sur une colline de l’Oltrarno, surplombant Florence. À partir de ces bâtiments, qui comprenaient une chapelle et un ancien palazzo datant du XIVe siècle, il a créé un cadre pour ses collections d’art et d’antiquités inestimables.

Pour créer ce musée, il a utilisé des éléments architecturaux récupérés dans des bâtiments démolis du Moyen Âge et de la Renaissance. Des cheminées monumentales, des portes et des fenêtres, des colonnes, des pierres sculptées, des escaliers entiers, des lambris, des boiseries vénitiennes sculptées, et même des plafonds entiers ont été réaménagés en une maison hautement excentrique pour ses collections tout aussi excentriques.

Mais le palazzo qui en résulte et ses magnifiques œuvres d’art ne sont pas la seule attraction pour les touristes. Après avoir terminé son musée, Bardini a acheté un jardin voisin surplombant la rivière et l’a transformé en galerie extérieure pour exposer certaines de ses collections de sculptures.

Les jardins de Bardini surplombent Florence, un endroit agréable pour s’éloigner de la foule et reposer ses yeux au milieu de la verdure et des fleurs. La meilleure période est le mois d’avril, lorsque la glycine pourpre et brillante recouvre la pergola et embaume l’air. Un long escalier, des fontaines en mosaïque, un jardin anglais et une terrasse avec un café en font un endroit agréable pour se détendre. L’entrée du jardin est séparée de celle du musée.

La chapelle Brancacci

On ne devinerait jamais, en regardant la façade sobre de l’église Santa Maria del Carmine, que l’intérieur renferme l’un des grands chefs-d’œuvre du XVe siècle. Les fresques des murs et des plafonds de la chapelle représentent la vie de saint Pierre et des scènes de l’Ancien Testament réalisées par Masaccio et Masolino, artistes réputés du début du XVe siècle, amis de Brunelleschi et de Donatello.

Les œuvres, en particulier celles de Masaccio, sont remarquables pour leurs couleurs vives et leur vitalité, démontrant l’une des premières utilisations de la perspective, et montrant des expressions faciales qui donnent vie et énergie à ses personnages.

Masaccio est considéré comme le premier grand peintre italien de la période du Quattrocento (15e siècle) de la Renaissance italienne et le fondateur de la première Renaissance italienne. La chapelle, laissée inachevée par les deux peintres, a été achevée plus tard, dans les années 1400, par Filippino Lippi. Bien que la chapelle soit un point de repère important et une magnifique œuvre d’art, elle est l’un des trésors les moins connus de Florence.

Musée Galilée

Avec l’abondance de peintures, sculptures, architectures et autres chefs-d’œuvre de la Renaissance à Florence, il est facile d’oublier que la Renaissance ne se résumait pas à l’art. La science était une préoccupation majeure des humanistes, qui s’affranchissaient des limites de la religion pour explorer leur univers. Pour eux, l’art et la science étaient liés et inséparables.

Le Museo Galileo le prouve, avec des outils d’astronomie, de navigation, d’arpentage et d’exploration qui sont des œuvres d’art inestimables. Vous verrez les propres instruments de Galilée et le travail de certains des plus grands artistes de Florence dans le domaine du métal, du bois, de l’or et d’autres arts dans les collections de boussoles, d’outils et de magnifiques globes terrestres.

Acheter du cuir sur la Piazza Santa Croce

Le travail du cuir est une tradition à Florence depuis au moins l’époque de la Renaissance, lorsque les artisans du cuir avaient leurs ateliers autour de Santa Croce, près des tanneries le long de la rivière. Ce quartier est toujours le meilleur endroit pour acheter des articles en cuir florentins. Pour trouver la meilleure qualité, et à des prix équitables, rendez-vous à l’école de maroquinerie ou dans l’atelier d’un artisan ; certaines des autres boutiques, comme les vendeurs du marché de rue, vendent des articles en cuir importés et des imitations.

À l’intérieur du cloître de Santa Croce, l’école de maroquinerie Scuola di Cuoio fabrique des articles en cuir de qualité, faits à la main, et vous pouvez observer les étudiants créer des portefeuilles, des boîtes, des sacs à main et des vestes en cuir. Vous y trouverez les sacs à main uniques de Francesca Gori en cuirs rares et exotiques, conçus spécialement pour l’école. Vous trouverez également des bagages, des livres reliés, des ceintures, des boîtes à bijoux et des vêtements en cuir.

Toujours sur la Piazza Santa Croce, Misuri, dans un ancien palais couvert de fresques, propose un artisanat traditionnel et des modèles tout aussi raffinés.