octobre 4, 2022

La Hongrie se met au vin… cher!

L’un des plus beaux pays d’Europe de l’Est, la Hongrie a énormément à offrir compte tenu de sa petite taille. Tout commence avec Budapest, la ville composée de deux cités — Buda et Pest — de part et d’autre du Danube. Abritant certaines des meilleures architectures du continent, du quartier du château au bâtiment du Parlement et au palais royal, c’est l’endroit idéal pour une promenade sans but. Et lorsque toute cette marche devient fatigante, ses spas de classe mondiale sont l’endroit idéal pour se détendre. À l’ouest, le plus grand lac d’Europe centrale, le lac Balaton, sert de toile de fond à de magnifiques paysages. Au nord, les charmantes rues d’Eger et les bains troglodytes de Miskolctapolca constituent une excellente alternative à la capitale.

Il est indéniable que le bon vin a un prix, mais 40 000 dollars semblent plutôt élevés.

Cependant, les viticulteurs hongrois de Royal Tokaji affirment que leur carafe Essencia 2008 en édition limitée vaut chaque centime.

Il n’existe que 20 de ces magnums uniques de 1,5 litre, conçus par l’artiste hongrois James Carcass, dont 18 ont été commercialisés l’année dernière.

Il a été décrit comme le « vin le plus cher du monde » au moment de son lancement, et bien que cette affirmation soit difficile à quantifier, la carafe magnum Essencia 2008 était certainement le vin le plus cher mis en vente en 2019.

Chacune des carafes, qui sont livrées dans une boîte noire laquée avec un interrupteur qui illumine la bouteille, est spécialement soufflée à la main, ce qui signifie qu’aucune n’est complètement identique.

Environ 11 ont déjà été vendues, il semble donc probable que Royal Tokaji vende les sept restantes avant la date d’expiration de 2300 du vin.

Mais qu’est-ce qui fait la valeur de ce millésime particulier ?

Un « miracle de la nature ».

L’Essencia est produit dans la région viticole hongroise de Tokaj, située au nord-est de Budapest, qui constitue une excursion d’une journée très prisée des voyageurs visitant la capitale.

Les vins doux produits ici dépendent de la moisissure botrytis cinerea, connue sous le nom de « pourriture noble », qui dessèche les raisins sur la vigne, les ratatinant pour en faire ce qui ressemble à des raisins secs bruns.

Seuls les meilleurs raisins aszú sont utilisés pour l’Essencia, qui est entièrement élaboré à partir du jus des baies aszú (les autres vins produits dans la région sont additionnés d’un vin de base pour diluer leur douceur).

Les visiteurs peuvent organiser des visites privées du domaine viticole, situé à environ deux heures et demie de route de Budapest, afin de le déguster.

« L’Essencia est en soi un miracle de la nature », explique Orsi Szentkiralyi, un professionnel hongrois du vin basé à Londres. « Il demande beaucoup de travail et nécessite de nombreuses années de travail minutieux dans la cave.

« Il n’atteint que quelques degrés d’alcool, mais il est très doux et naturel. Il est si riche qu’il est normalement servi à la cuillère plutôt que dans un verre. »

L’Essencia ne peut être produit que les années où les conditions climatiques sont plus ou moins parfaites pour le botrytis. Et 2008 a été une année particulièrement impressionnante.

Il faut environ un kilogramme de raisins aszú « incroyablement mûrs » pour produire une seule cuillère à café, tandis qu’il faut environ 20 kilogrammes de raisins ratatinés en baies aszú pour une bouteille de vin de 37,5 centilitres, qui contient généralement environ 3 % d’alcool.

Bien que la cueillette du raisin demande beaucoup de travail, le processus de fermentation est relativement simple, car « il suffit de le mettre en bouteille et de le laisser ».

« C’est toujours le vigneron qui décide quand nous mettons en bouteille une Essencia », explique Zoltan Kovacs, directeur général de la Royal Tokaji Winery, située dans le district de Tokaj, à Mád.

« Cela peut être après trois, quatre ou même dix ans. Cet Essencia [2008] a été mis en bouteille après huit ans de maturation. C’est une Essencia un peu particulière, car elle a un volume d’alcool plus élevé – environ 4 %. «